“ミラクル渋野”再び!  8打差逆転Vの渋野日向子、次なる狙いは…日本人初のルーキー賞金女王

“ミラクル渋野”再び!  8打差逆転Vの渋野日向子、次なる狙いは…日本人初のルーキー賞金女王

<デサントレディース東海クラシック 最終日◇22日◇新南愛知カントリークラブ 美浜コース(愛知県)◇6437ヤード・パー72>

トータル13アンダーでホールアウトしてから約1時間30分後。プレーオフに備えて、もくもくとパター振っていた練習グリーンで、渋野日向子に優勝の吉報が届いた。それまで緊張感を保っていた表情は一気に緩み、キャディとハイタッチをして喜びを分かち合った。この瞬間、ツアー史上2位タイとなる8打差の大逆転劇がフィナーレを迎えた。


2日目を終えて、トータル5アンダーの20位タイにつけた渋野。一方、トップの申ジエ(韓国)はトータル13アンダー。これをひっくり返すことの難しさは、渋野本人も自覚していることだった。「逆転はほぼムリだと思いました。最後まで悔いなく攻めていこう」。優勝にとらわれないプレーを心がけたとしても、無理はない。だが、この1年で数々の“奇跡”を起こしてきた20歳に、この日またしても勝利の女神がほほえんだ。

4番パー3で8mのバーディパットをねじ込むと、続く5番パー5でも残り222ヤードの三打目を50cmにつけ、楽々バーディを奪った。さらに本人が勢いに乗れた要因として振り返った6番は、2.5mのチャンスをジャストタッチで沈めた。「微妙な曲がり方をするパットを沈めることができて、いけるかなと思った。最近2連続まではいくけど、3連続が難しかったので」。快進撃へ向け、ギアがトップまで上がった。

さらに、ここから4つ伸ばして迎えた16番では、グリーン左15ヤードの難しいラフからチップインバーディ。笑顔を浮かべ、そして強く2回こぶしを握った。「ここは初日ボギーで、2日目も危ないパーでした。しかも最近アプローチがうまくいかないことが多かったので、それが入ってうれしかった」。ここでジエを抜いて、トータル13アンダーの単独トップに躍り出た。

最終18番では、6mのバーディパットがキレイにラインには乗ったもののカップに蹴られてバーディならず。「1打差はないようなもの。2打差なら少し気持ちは楽だな」。この日最終組の7組前からスタートした渋野は、わずか1打のリードだけで伸ばし合いとなっている今大会の後続の結果を待たなければならなかった。

しかし、ここからまさに“追い風”が吹いた。 終盤になるにつれ強風がコースに吹きこみ、渋野を追った実力者たちもスコアをなかなか伸ばせずにいた。「天気予報と違って、私がスタートする時(午前7時40分)は雨も風もなかった。幸運でしたね」。結局この日のジエは2つのボギーのみで、ノーバーディ。さらに1打差まで迫っていたテレサ・ルー(台湾)も、18番で4mのバーディパットを外して、渋野がとらえられることはなかった。

この勝利を待つ1時間30分の間には、途中経過の確認もせず、ただひたすらにパターを振ることに集中した。「今、何打差かな? とかは気になりました。でもキャディさんもあえて教えなかったみたいで。パター練習頑張るぞということを考えていました」。静かに結果だけを待ったすえの優勝だった。

これで今季国内ツアー3勝目。この結果優勝賞金1440万円を獲得し、かねて目標にしていた賞金1億円超え(約1億643万円)も達成した。ルーキーで賞金1億円を達成した日本人選手は、宮里藍に次いで日本選手2人目の快挙だ。優勝後のインタビューでは、次なる目標を聞かれると、「みなさんも思っているかもしれないですけど…賞金女王です!」と声高らかに宣言した。

「今年は予想していないことばかり起こりますね」。ジエとの差もこれで約1008万円につまった。伝説と呼ぶにふさわしいできごとを、何度も起こしてきた“ミラクル渋野”なら、この目標を軽々クリアしても何ら不思議ではない。1988年のツアー制度施行後で日本選手初となる“ルーキー女王”へ向け、残り10試合を突き進んでいく。(文・間宮輝憲)

<ゴルフ情報ALBA.Net>


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