陸上長距離種目の日本選手権開催

 陸上長距離種目の日本選手権が4日、大阪・ヤンマースタジアム長居で行われた。女子5000メートルでは、21歳の田中希実(豊田自動織機TC)が15分05秒65で初優勝を飾り、東京五輪代表に内定。五輪初出場を決めた。優勝すれば内定していた20歳の廣中璃梨佳(日本郵政グループ)は15分07秒11で2位だった。

 序盤から田中と廣中が上位についた。先頭は1000メートルを3分6秒で通過。田崎優理を先頭に廣中、田中が2、3番手と続いてレースは進む。6分15秒で2000メートルを通過。半分を終えた地点では廣中が先頭、田中が2番手となった。3000メートル地点で9分18秒。12分14秒で4000メートル通過時には廣中と田中の一騎打ちとなった。

 2人は残り1周でさらにペースアップ。逃げる廣中を田中が追い、残り200メートル地点で田中がトップに立った。歯を食いしばる廣中。しかし、最後は田中が突き放して初優勝で五輪出場を内定させた。

 今大会、参加標準記録15分10秒00を突破した上で優勝すれば代表に内定。すでに同記録を突破済みの田中と廣中は、タイムに関わらず優勝すれば即内定という状況だった。これまでの日本記録は05年福士加代子の14分53秒22。田中は昨秋のドーハ世界陸上5000メートルで自己ベスト15分0秒01をマークした。今季は7月に3000メートルで2002年の福士を、8月に1500メートルで06年の小林祐梨子を上回る日本新記録を叩き出していた。

 廣中は9月の全日本実業団の5000メートルで日本歴代3位の自己ベスト14分59秒37を記録。今季は1500メートル、3000メートル、5000メートルで自己記録を更新するなど成長を見せていた。

【主な上位選手の順位】
1位 田中希実、15分05秒65
2位 廣中璃梨佳、15分07秒11
3位 萩谷楓、15分19秒41
4位 西原加純、15分23秒88
5位 川口桃佳、15分24秒24
6位 田崎優理、15分24秒61
7位 和田有菜、15分25秒14
8位 五島莉乃、15分29秒03(THE ANSWER編集部)