もう1人の「サラ」、喜びと寂しさと ジャンプの元女王

もう1人の「サラ」、喜びと寂しさと ジャンプの元女王

 2回目のジャンプを飛び終え、「翼」であるスキー板に軽くキスをした。12日の平昌五輪ノルディックスキー・女子ジャンプ。多くのけがを乗り越えたワールドカップ(W杯)初代女王のサラ・ヘンドリクソン(米)は19位にもかかわらず、はしゃいでいた。「とてもうれしかったし、ジャンプを愛しているから」

 2011〜12年シーズンから始まった女子W杯の黎明(れいめい)期に、高梨沙羅(クラレ)とともに盛り上げてきた。当時、女子ジャンプが注目されるのは日本ぐらい。本場の欧州では男子W杯と違ってテレビ放映も少なく、ほとんどの試合会場で観客はまばらだった。

 先輩たちは競技を広めるため、10年バンクーバー五輪から正式種目になるよう裁判所に提訴したが、不採用に終わった。それを間近で見てきたヘンドリクソンは「この競技をメジャーにしたい」と飛んできた。

■幻に終わった「沙羅・サラ対決」

 女子ジャンプが初めて採用された4年前のソチ五輪は「沙羅・サラ対決」が注目されるはずだった。だが、自身は半年前に大けが。懸命にリハビリして出場するのがやっとだった。W杯得点がないため飛ぶのは1番目。文字通り、「初の女子五輪ジャンパー」になれたことが励みになった。

 けがに悩まされ、致命的とも言えるひざの手術は計4度。もう、あのしなやかな大ジャンプは見られない。それでも、飛ぶことはやめなかった。

 かつては常勝だった高梨も今季は勝てなくなり、この競技のレベルは確かに上がっている。W杯で女子だけの団体戦が始まったほか、ジャンプ台の形状が大きく、より危険なラージヒルでの試合も増えた。

 「レベルが上がったのは驚き。できるなら、もっと飛びたいけど」。そう語る姿はうれしそうで、どこか寂しげだった。(笠井正基)

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