◆ 「ファンだ」と言っていただいたり…

 今オフに西武からシンシナティ・レッズに移籍した秋山翔吾選手(31)が12日、野村克也氏の逝去を悼んだ。

 アリゾナ州グッドイヤーで行われるレッズのスプリングキャンプに合流するため、成田空港に姿を見せた秋山に、前日に「虚血性心疾患」で亡くなった野村克也氏に関する質問が飛ぶと「球場に来ていただいたときに声をかけていただいて、色々な選手がいるなかで気にかけていただいた記憶もある」と懐古。

 さらに「テレビでも『ファンだ』と言っていただいたり、リップサービスだと思いながらも、野村さんにそういう言葉を言っていただいたことは重みもあるし、ありがたかった。それに恥じないようにやらなきゃいけないという思いを持たせていただいていたので、メジャーで戦う姿を少しでも見てもらえたらと思っていた」と続け、「僕としても球場でかけられた言葉を胸にしっかりやらないといけない」と決意を新たにしていた。