◆ 「最優先事項ではない」

 アメリカのメディアは11日(日本時間12日)、2021年の3月に開催予定だった「第5回ワールド・ベースボール・クラシック(WBC)」が延期される見込みになったと報じた。

 WBCは当初、2021年3月9〜23日にかけて、日本やアメリカ、台湾を舞台に行われる予定だったが、米ESPNが伝えた大会関係者の話によれば、少なくとも2023年まで同大会が行われることはないとのこと。

 今回のWBCは出場国が4カ国増えて20カ国が参戦する予定で、すでに前回大会に出場した16チームの出場が決定。残る4チームは今年3月の予選(アリゾナ)で決まる予定だったが、新型コロナウイルスの世界的な流行を受けて延期となっていた。

 日本は06年の第1回大会から2連覇を果たし、その後2大会は準決勝で敗退している。