◆ 飯田球団本部長「自覚を常に持ちながら」

 西武は15日、2月1日から宮崎県内で春季キャンプを実施する6球団に対して、宮崎県の河野俊嗣知事が記者会見で発表した「本県でキャンプを⾏うプロ野球、Jリーグチームの皆様へのお願い」を受け、宮崎県日南市南郷町で実施する春季キャンプを政府の緊急事態宣言と宮崎県の緊急事態宣言の双方が解除されるまでの間、無観客で実施することを発表した。

 有観客実施への移⾏については、国の「緊急事態宣⾔」、宮崎県独⾃の「緊急事態宣⾔」が解除され、状況が改善した場合に、あらためて検討するとのこと。

 今回の事態を受け、 飯田光男球団本部長は「ファンの皆さまに直接、キャンプ中の選手の姿を見ていただくことができないのは大変残念です。一方で我々には「無事キャンプを迎え、そして春季キャンプの中で、日本一に向けてよりレベルアップしていく」「無事に開幕する」という使命があります。本当は選手たちの姿を見たかったファンの方が大勢いらっしゃるという自覚を常に持ちながら、チーム一同この期間を過ごしてまいります」とコメント。

 キャプテンを務める源田壮亮選手も「毎年、南郷スタジアムには多くのライオンズファンが駆け付けてくださり、日々あの温かい応援を聞いて「今日も頑張ろう」と思っていました。キャンプインして、ファンの皆さまがいない球場を見て改めて〝寂しさ〟を実感すると思います。このような形になったことは大変残念ですが、一日でも早く、この事態が収束することを願いながら、ファンの皆さまとお会いできる日を楽しみにしております」と球団を通じてコメントし、事態の早期収束を願った。