バレーボール女子日本代表で2012年ロンドン五輪銅メダル獲得などの数々の実績を持ち、現役引退を発表したウイングスパイカー、新鍋理沙(29)=久光製薬=が29日、オンライン会見に臨んだ。4月に右手の指を手術したことを明かし、「1年後の東京五輪で自分の納得のいく姿でコートに立てないと思った」などと引退理由を語った。

 数年前から指の痛みに悩んでいた。東京五輪出場を目指して手術に踏み切ったがリハビリを続ける中で「絶望というか、私にとっての1年は長く感じた」。コンディションやパフォーマンスを保ち続ける難しさも年々増しており、「もう一年同じサイクルをしてコンディションを保ちながら、というのがしんどいなと思った」と苦渋の決断だったことを口にした。

 現役生活を振り返り、「みなさんと一緒に戦った11年間は、私の一生の財産です」と涙声でファンへの感謝も述べた新鍋。今後はチームの運営会社とマネジメント契約を結び、バレーボール界の発展に貢献したいという。