「練習試合、楽天3−1ヤクルト」(15日、金武町ベースボールスタジアム)

 楽天からヤクルトに移籍した嶋基宏捕手(35)が“らしさ”を見せた。

 四回に交代を告げられると、古巣ベンチへ向かい「クビだよ」とジェスチャーを示し、大笑い。プレーでも、三回には山崎幹史内野手の二盗に、矢のような送球を見せ、健在ぶりをアピールした。

 交代後も、ベンチで誰よりも大きい声を張り上げ、チームメートを鼓舞。出場機会を求め、オフに新天地へ移籍したが、古巣を優勝に導いたリーダーシップはまだまだ健在だ。

 野球をできるのが楽しい−。そんな思いがにじみ出ているようだった。(デイリースポーツ・出月俊成)