「イースタン、ヤクルト−ロッテ」(30日、戸田球場)

 甲子園のスター対決となった。ヤクルトのドラフト1位・奥川恭伸投手(19)=星稜=が30日、2軍・ロッテ戦(戸田)で2度目の先発。2試合続けて自己最速タイとなる154キロを計測するなど、1回を三者凡退に抑えた。

 中9日のまっさらな舞台は、雨でぬかるんだマウンドに。それでもいきなり甲子園のスターの“競演”となった。高校日本代表で仲間だった1学年上の藤原と対戦。2球で追い込み、カウントを整えると、最後は145キロの直球で二ゴロに打ち取った。

 続く平沢への5球目には自己最速タイとなる154キロを計測。2試合続けて速球を見せたが、ここで雨脚は強まり、試合は一時中断となった。ベンチからマウンドを見つめ、約10分間の待機。試合が再開されると、平沢を直球で見逃し三振に打ち取り、最後は3番・菅野を128キロのカーブで捕邪飛に仕留めた。

 奥川は20日の2軍イースタン開幕戦で、公式戦デビューを果たしていた。その際には初球から自己最速の154キロを計測。プロ“初先発”のマウンドで1回を三者凡退、2奪三振という堂々のデビューで笑顔がはじけていた。「1軍で勝ちたい思いが強いので、その目標をなんとか1年目に達成できるように」。揺るぎない目標へ。2試合連続の好投でまたしても近づいた。