AKB48にとっての総選挙「アイドルも政治家も同じ◯◯で成り立っている」

AKB48にとっての総選挙「アイドルも政治家も同じ◯◯で成り立っている」

 7月24日、早稲田大学で、ジャーナリストの津田大介さんによる特別授業が行われた。ゲストにAKB48の茂木忍さん、週刊朝日編集長の佐藤修史さんを招き、政治やメディアに対する若者の関わり方について、さまざまな意見が繰り広げられた。



 津田さんは先月、憲法学者で首都大学東京教授の木村草太さんとともに、AKB48のメンバーを生徒に、政治やメディアの仕組みをわかりやすく解説した『日本一やさしい「政治の教科書」できました。』を発売したばかりだ。二人の授業を受けてから、「政治について真剣に考えるようになった」と、茂木さんはイベントで語ってくれた。

*  *  *
「正直、選挙と言われても、最初は自分には縁遠いものとしか思えませんでした」

 18歳当時、政治や選挙に対して抱いていたイメージを、茂木さんはこのように語る。茂木さんが「18歳選挙権」についての新聞連載企画に参加したのは、一年以上前。そこから半年かけて、木村さんや津田さんの講義を受けるうちに、政治に対する意識が大きく変わっていったという。

「昨年7月の参院選では、期日前投票をしました。投票というと、手続きが複雑そうなイメージがあったのですが、実際にやってみると思った以上に簡単でしたね」

 投票の際、茂木さんは、津田さんから聞いた「消去法で候補者を選ぶ」やり方を参考にしたそうだ。自分と100%同じ考えを持つ候補者を選ぶことは難しい。ならば、「自分の手柄ばかりアピールする」「公約があいまいで具体性に欠ける」などのNGポイントを挙げて、それに当てはまる人を除外していくと選びやすいと、津田さんは語る。

「大切なのは、選挙を通じて、国に対して自らの意思を示すこと。投票の経験を積むことで、候補者を選ぶ自分なりの“ものさし”も出来てきます」

 とはいえ、実際には判断を下すのが難しい場合もある。例えば、今年7月に行われた都議選では、築地市場の移転問題が、争点の一つとして大きな話題となった。これについて茂木さんは、「誰の言うことを信じればいいのか、わからなくなった」と話す。

「関心があって、いろいろなニュース番組を見ていたんですが、結局どの主張が正しいのか、自分では判断できなくて。移転推進派も、反対派も、どちらの言い分にも一理あるというか……」

 移転問題に限らず、憲法改正や原発問題など、立場によって意見の分かれる政治的課題が、選挙の争点となることは珍しくない。このような場合、有権者は何を手掛かりにして投票先を選べばいいのだろうか?

 佐藤さんは、ニュースを報道する立場から、「意見ではなく、ファクトに目を向ける視点を持つことも大切だ」と語る。

「同じ出来事でも、置かれた立場によって、意見が180度違うことはよくあります。どちらが正しいかというより、“何を優先するか”の違いなんですね。だから候補者を選ぶときも、まず争点になっている出来事を客観的に見て、自分なりに考える。その上で、いちばん共感できる候補者を探す。その努力抜きには選べないでしょう」

 一方で茂木さんは、AKB48のメンバーとして、ファンから“投票される側”の立場でもある。

「AKB48の選抜総選挙などの経験を通じて、何か変わった部分はありますか?」という津田さんの問いに、茂木さんは「全体のことを考えて行動するようになった」と答えた。

「私は14歳でAKB48に入ったのですが、最初はとにかく自分が目立つことばかり考えていました。配慮に欠けた言動で、炎上することもしばしばで……(笑)。でもあるとき、自分のそうした行動が、周りの人の評価にもつながることに気付いたんです。自分のせいで、私のファンの人まで悪く言われたり、AKB48全体のイメージを傷つけることもある。自分だけの問題では済まされないと思いました」

 アイドルでいられるのは、周りの人の支えがあってこそ。その考え方は、そのまま政治家にも通じることだと、津田さんは指摘する。

「結局、『誰に対して、どのような責任を負うのか』という意識の問題だと思います。ファンに生かされているのがアイドルだとすれば、アイドルはファンの期待を裏切らないように、責任を果たす義務がある。政治家と有権者の関係性も同じですよね。そうした信頼関係の上に、政治が成り立っているわけです」

 今後は、ライブやSNSに力を注いで、今以上に自分やAKB48グループのことをたくさんの人に知ってもらいたいと話す茂木さん。「自分一人ではなく、ファンの方やメンバーと一緒に成長していきたい」と、目を輝かせた。(文/澤田憲)

※「AKB48茂木忍が早大で津田大介に明かした“ブログ炎上”の過去」へつづく

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