藤井隆はスペシャリスト、吉本大御所が大事にする基本は挨拶

「挨拶に始まり、挨拶に終わる」と言われている芸能界。芸人の世界も特にその習わしが強いと言われている。

 私のいた吉本新喜劇では、特にその傾向が強く、「挨拶だけは大きく、相手の目をみてやる」がモットーであった。挨拶が素晴らしいと仕事さえもらえる事も例外ではなかった。

 そんな挨拶に厳しい芸人の世界で、誰もが認める「挨拶のスペシャリスト」がいた。

 それが、藤井隆さんである。

 東京の吉本新喜劇で挨拶に一番厳しいと言われている重鎮、大山英雄さんでさえ、「藤井くんの挨拶は100点満点やわ」と太鼓判を押す。

 さて、そんな藤井隆さんの挨拶はどんなものか観察したところ、あれだけの売れっ子でキャリアのある方が、劇場入りすると、他の芸人の楽屋に一つずつ入り、「おはようございます。本日はよろしくお願い致します」と深々と頭を下げる姿は、背筋がピーンと一直線に伸び、腰から頭までは綺麗な垂直線を描いている。この時点で、楽屋にいる後輩達は総立ちである。さらに、掬い上げられた表情は、はにかみながらの笑顔。スッチー顔負けのスマイルである。テレビや舞台で引っ張りだこの売れっ子の方が、ここまで丁寧な挨拶するとは。その挨拶に、緊張感の漂う新喜劇の楽屋では、皆が幸せな気持ちになるのだ。

 昨年、結婚10周年を迎えてもなお、夫婦仲がラブラブと言われている藤井隆さんは、仲良しの秘訣を「お互いに感謝すること」と言っていたが、仕事でも常に周りに感謝している気持ちがあるからこそ、このような素晴らしい挨拶になるのであろう。まさに芸人の鏡である。

「挨拶に始まり、挨拶に終わる」と冒頭に述べたが、挨拶はベテランの方ほど大切にしているという印象が私にはある。もちろん、私のような若手が率先して挨拶をするのは当然のことであるが、挨拶をしてもこちらを見ず、素っ気ない挨拶や挨拶すらしないなんていう人も確かに芸人の中にいる。それをこの場で言うのは控えるが、それでもベテランの方ほどきちんとこちらの目を見て、挨拶を返してくれる。

 例えばオール巨人阪神の巨人師匠。身長は184センチ体重84キロ芸人としては規格外の体型で、柔道は二段の腕前、自宅にはトレーニングルームを完備していると言われる。生で初めて見た時は、あまりの迫力に肩で切る風でこちらが吹き飛びそうになる位だった。

 そんな巨人師匠は上下関係にはかなり厳しいと言われている。「声だけは大きく出すように」と先輩からアドバイスされていたので、いざ楽屋の前に立ち、「新喜劇若手の新津と申します。挨拶に伺いました」とバカデカイ声で訪ねると、「どうぞ」と許可を頂いたので、扉を開けた。すると、当然巨人師匠はこちらを見ている。想定内ではあるが、目が合った瞬間に緊張しすぎて、「すみません」と言ってしまった。やばいと思い、出直そうかと思ったが、後の祭り。もう一度、落ち着いて挨拶しようとするが、なかなか声が出なくて、詰まった。

 落ち着いてから、巨人師匠を見て大分、低いトーンで挨拶をしてしまった。これはさすがに怒られるなと思い、顔を上げると、巨人師匠が笑っておられる。殴られて自分が幻想を見ているのかも知れないと思ったが、次の瞬間、「おもろいな、あんだけ馬鹿デカイ声でドア叩いといて、入ってきたらめっちゃ低いやん、トーン。でもな、挨拶はデカければええもんちゃう。今みたいに丁寧に相手を見て言うことや」と言われ、命も気持ちも救われた。大御所ほど、挨拶を大切にすることがわかった経験だ。

 また、西川きよし師匠も劇場の廊下に立っておられたので、すれ違う時に、声をかけるときちんとあの大きな目でこちらを見て、挨拶を聞いてくださり、それが終わると「西川きよしです、よろしく!」と逆に挨拶を仕返してくださった。

 これには、恐縮したが、キャリアに関係なく人間として挨拶をしてくださる方だと実感した。

 滑舌が悪く何度も挨拶をさせられ名前を覚えてもらう芸人、挨拶しながらネタも一緒にやる芸人、「うるさいな!」と言われる位の人並外れた声量で挨拶する芸人など、日々楽屋には多くの芸人が訪れる。いずれにせよ、挨拶から全てがはじまるわけで、そこで名前を覚えてもらい、ご飯に連れていってもらえるようになり、毎日のように楽屋に挨拶に行くうちに仕事さえももらえたりと、挨拶はこの世界でのパスポートみたいなものかもしれない。(元吉本芸人・新津勇樹)

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