ZOZOの前澤友作社長に負けていない チョコプラ・長田の人気の秘密

ZOZOの前澤友作社長に負けていない チョコプラ・長田の人気の秘密

 新年早々、株式会社ZOZOの前澤友作社長がツイッターを利用して「総額1億円をプレゼントする」という企画を行ったことが話題になった。ZOZOTOWN新春セールで取扱高100億円を突破したことを記念して、応募者の中から100人に100万円を贈ることを決めたのだ。すでに当選者は確定しており、続々と当選の連絡が行われている。

 さっそくこの企画に便乗したのが、チョコレートプラネットの長田庄平だ。長田は昨年12月18日放送の『ものまねグランプリ ザ・トーナメント2018』(日本テレビ系)で、前澤社長のものまねを披露して話題になっていた。

 長田は自身のツイッターで剛力彩芽に扮したものまねタレントのみかんとのツーショット写真を添付して、「100人に100円をプレゼントする」という便乗企画を行うと発表した。これ自体は大きな反響を巻き起こしたのだが、長田は100人に現金を支払うために必要な手数料を考慮していなかった。

 例えば、現金書留で100円を送るだけでも500円以上かかる。100人に送れば手数料だけで5万円以上の出費になってしまう。銀行振込でも1件につき数百円の手数料がかかることは避けられない。長田は思いつきで便乗企画を行って話題にはなったものの、手数料の問題に頭を悩ませているという。

 一昨年頃からチョコレートプラネットの2人をテレビで見かける機会が増えてきた。きっかけになったのは、松尾駿がものまね番組でヘアメイクアップアーティストのIKKOのものまねを披露したことだった。「どんだけー」「まぼろしー」など数々の名フレーズを持ち、明るいキャラクターで知られるIKKOのものまねは視聴者に衝撃を与えた。

 その後、松尾はほかのバラエティ番組やイベントでもIKKOのものまねを披露するようになり、IKKOになりきった状態で人前に出る機会もどんどん増えていった。

 IKKO本人はどちらかと言うと天然ボケのようなところがあり、話を振られても上手く返せなかったり、明らかにギャグを求められている場面で別のことを言ってしまったりする。そういうところがかわいげがあって愛される理由でもあった。

 その点、松尾は芸人なので、場の空気を読むことに長けている。松尾が演じるIKKOは、「どんだけー」などのフレーズを惜しげもなく披露して、グイグイ前に出ていく「IKKOのアップデート版」とでも呼べるものだ。それは、バラエティ界でもIKKO本人とはまた別の価値を持つ存在として受け入れられている。

 一方、長田も負けてはいない。そもそも彼らがものまね番組に出られたのは、長田の方が和泉元彌や氷室京介のものまねを得意としていたからだ。和泉元彌になりきって狂言の動きで「そろりそろり」と言うネタは好評で、ものまね番組以外でも披露される機会が多い。今回、顔が似ているというだけで前澤社長のものまねをしたのもタイムリーで面白かった。

 分かりやすくて短い時間で笑いが取りやすいものまねは、芸人がテレビに出るための武器になる。チョコレートプラネットは2人が2人とも強力な武器を持っている珍しいコンビである。

 また、それだけではない。彼らはネタの面白さでも評価されていて、『NHK新人お笑い大賞』優勝、『キングオブコント』準優勝などの輝かしい実績を持っている。手先の器用な長田が手作りした小道具を生かすコントもあれば、演技力でじっくり見せるコントもあり、ネタの種類が幅広いのも特徴だ。

 芸人に必要なさまざまな能力を数値化するとしたら、チョコレートプラネットはどの能力もまんべんなく高い。ただ、それが器用貧乏なだけだと思われるようなところもあり、長年にわたってブレークできない不遇の時代が続いていた。

 約2年前に松尾が「IKKOのものまね」というロケットブースターを発見したことで、彼らは大気圏を突き抜けて大ブレークすることができた。前澤社長のものまねしかり、時流に合わせて新しいネタやキャラを見つけていくことで、これからも快進撃を続けることができるだろう。(ラリー遠田)



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