島田洋七、ふーみん…密かに注目される「美の総合商社」のお笑い部門

島田洋七、ふーみん…密かに注目される「美の総合商社」のお笑い部門

 米倉涼子、上戸彩、剛力彩芽ら女優・モデルを中心に7000人以上が所属する芸能プロダクション・オスカープロモーション。「全日本国民的美少女コンテスト」を立ち上げるなど“美の総合商社”として華やかな女性をマネジメントするイメージが強いが、今、意外な面で急速に注目を集めている。それが、お笑い部門だ。

 現在若手芸人20数組が所属しているが、オスカーがお笑いの部門を立ち上げたのが2009年。同年からオーディションライブを行い、少しずつ所属芸人を増やしてきた。

 もともと、アイドルのプロデュースを得意にしていたサンミュージックが芸人のマネジメントにも力を入れ、ダンディ坂野ら有力な芸人が出てきたのもこの頃。オスカーも新たにスタッフを招き入れ、会社としてお笑い部門を立ち上げたが、丸10年経って、あらゆるところで実を結び始めた形だ。

 毎月、所属芸人のネタライブを行い、事務所内での切磋琢磨を狙ってきた。さらに、オスカーのお笑い部門の精神的支柱、キーパーソンになっているのが漫才コンビ「B&B」として1980年代のMANZAIブームで伝説的な人気を誇った島田洋七だ。

 12年にオスカーの所属となり、その後、2カ月に1回ほどのペースで、洋七が司会を務め、若手数組が出演するネタライブを都内で開催してきた。洋七は司会をしつつ若手のネタを見て、ネタ後に客前で出演者に公開ダメ出しをするのも売りになっていた。

「洋七さんは基本的に佐賀県在住なので、このライブのためにわざわざ上京してきて、司会を務めていました。洋七さんの心意気で、ライブ出演はノーギャラでやっていました」(事務所関係者)

 実際、そのライブで洋七から「ホンマにおもろいわ!」と絶賛されて自信をつけ、この年末年始に頭角を現したのが「ぺこぱ」だ。シュウペイと松陰寺太勇のコンビで08年に結成されたが、毎年スターを輩出することで知られる、大晦日深夜の日本テレビ系「ぐるナイ おもしろ荘2019 若手にチャンスを頂戴!今年も誰か売れてSP!!」で優勝を果たした。

 これまでもブルゾンちえみwithBやひょっこりはんなど多くの人気者を生み出してきただけに、毎回多くの芸人がオーディションに臨む。吉本興業などお笑いを専門的にやっている事務所からもツワモノが多数チャレンジしてくる中、栄冠を勝ち取った。

 これまで年間のテレビ出演本数が3本ほどだったのが、年明け早々、出演依頼が殺到し、確実にスターへの階段を上り始めている。

 また“奥歯ガタガタ言わせ節”という独創性あふれる音楽ネタでTBSテレビ系「あらびき団」の「あら−1グランプリ2017」で優勝し、昨年末の放送では、日本ボクシング連盟の山根明元会長と共演し話題になったのが、ピン芸人のふーみんだ。

 芸能人にもファンが多く、若者を中心に人気のバンド「やばいTシャツ屋さん」のアルバム特典映像で、彼らがふーみんのパロディーをするほどお気に入り。また「フットボールアワー」の後藤輝基や「アンガールズ」の田中卓志らも自身の番組にふーみんを招くなど芸人仲間からの評価が高いのも特徴だ。

 さらに、来年の東京五輪に向けて注目度が高まっているのがお笑いコンビ「ポップライン」。ツッコミ担当の萩原拓也とボケ担当の竹本カズキのコンビだが、萩原は昨年の東京マラソンで日本記録を樹立した設楽悠太選手のモノマネをするピン芸人「もしか設楽」としても活動し、陸上界でプチブレイク中。

 自身も神奈川大学陸上部出身で、昨年7月にフルマラソン初挑戦で2時間59分という芸能人ランナーとしては驚異的な記録で完走し、陸上教室やマラソンイベントにも頻繁に参加しており、さらなるオリンピックへの期待が高まる今年、来年で、さらなるブレークが予想されている。

 とはいえ、まだお笑いの領域に足を踏み入れて10年。芸能事務所としては超大手だが、お笑いの事務所としては新規参入の部類となり、今でも苦労は多いという。

「番組の出演オーディションなども、オスカーにお笑い部門があるということが知られていないので、情報が来なくて、芸人が横のつながりで聞いてきたオーディション情報を社員に伝える形で、テレビ局などに連絡し、少しずつ関係性を作っています」(前出関係者)

 10年の時を経て、新たに咲き始めた花が、オスカーにこれまでとは違う華やぎをプラスしていく日も遠くなさそうだ。(芸能記者・中西正男)


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