絶好調のナイナイ・岡村隆史が「真面目すぎる」弱点を克服するまで

絶好調のナイナイ・岡村隆史が「真面目すぎる」弱点を克服するまで

 ここ数年、ナインティナインの岡村隆史の活躍がめざましい。数あるレギュラー番組の中でも『チコちゃんに叱られる!』(NHK)の注目度は桁違いである。レギュラー放送だけでなく再放送すら高い視聴率を保っていて、子供から年配者まで幅広い年齢層に愛されている。

 番組のマスコットキャラクターであるチコちゃんの決めフレーズ「ボーっと生きてんじゃねえよ!」は、昨年の「ユーキャン新語・流行語大賞」でトップテンに入った。その人気ぶりを買われて、チコちゃんと岡村は昨年末の『NHK紅白歌合戦』にも出演を果たした。

 ナインティナインはもともとコンビでの活動が中心だったのだが、現在はコンビでのレギュラー番組は『ぐるぐるナインティナイン』(日本テレビ系)のみ。しかも、その中のメイン企画「グルメチキンレース ゴチになります!」でも矢部浩之の休業が長く続いていて、コンビで揃う姿を見られる機会は激減している。多くのファンに長く愛されていたラジオ番組『ナインティナインのオールナイトニッポン』も2014年9月に終了していて、10月からは『ナインティナイン岡村隆史のオールナイトニッポン』が始まっている。

 岡村のピンの仕事は順調に増えている。『チコちゃん』以外にも『東野・岡村の旅猿』『おかべろ』などのレギュラーがある。また、『めちゃイケ』に出ている頃の岡村には「ストイックな仕事人間」というイメージもあったのだが、最近は一般女性との真剣交際が報じられるなど、プライベートも充実しているのがうかがえる。

 岡村が大きく変わったのにはきっかけがあった。それを知るのに最適な本がある。2018年12月28日に刊行された『素顔の岡村隆史』(ワニブックス)である。これは、よしもとのお笑い養成所「NSC」で岡村の講師を務めた漫才作家の本多正識の著書である。岡村が自身の芸人人生を振り返って話をして、それに対して本多がコメントを加える形で構成されている。

 本多は、NSCの授業で矢部がボケ、岡村がツッコミを担当する漫才を見て「ボケとツッコミが逆や」と指摘したことで知られる人物。岡村も重要なアドバイスをくれた本多に感謝している。そんな本多は現在まで岡村という芸人の成長をずっと見守ってきた。

 この本では、岡村が養成所時代から現在までをどのように過ごしてきたかが赤裸々に語られている。印象に残るのは、岡村が人一倍真面目であり、戦略的でもあったということだ。養成所時代にも、数多くいる同級生の中からどうすれば一番目立てるのかということを真剣に考えて、それを実践していた。

 無名の頃に若手芸人の登竜門と言われる「ABCお笑い新人グランプリ(現・ABCお笑いグランプリ)」に挑戦したときには、審査員の好みに合わせてネタを作り込み、ほかの出場者との差別化のためにあえてスーツを着て漫才を演じた。この作戦が功を奏して、ナインティナインは雨上がり決死隊、FUJIWARAといった先輩芸人を抑えて優勝を果たした。

 ナインティナインがお笑いダンスユニット「吉本印天然素材」に加入した当時は、メンバーの中でも人気や知名度がなかった。そこで岡村は目立つためにコンビでネタをやるときにはあえて動きの少ないネタを演じた。ほかのメンバーが動きの多いネタをやっていたため、あえてその逆を選んだのだ。ナインティナインの人気はうなぎ上りになり、彼らはいち早く吉本印天然存在を脱退して、スターへの道を歩み始めた。

 真面目さを武器にして、目の前の課題をひとつひとつクリアしながら岡村は成長してきた。だが、ある時期からその真面目さが岡村自身を苦しめるようになった。自分で企画した一人舞台の台本がどうしても書けず、心身の疲労がピークに達して、岡村は無期限休養に入ってしまった。『めちゃイケ』『ぐるナイ』を含む全レギュラー番組を休業する異例の事態だった。

 その後、岡村は復活した。これを機に彼は生まれ変わった。過剰な真面目さが自分を追い詰めていたことに気付き、無理をしなくなった。それまでは休みの日にも一日中家にいることが多かったのだが、今は意識して外に出て、友人と遊んだり旅行に出かけたりしているという。

 そうやって公私ともに充実したことで、リラックスした気分で仕事ができるようになり、自然体の魅力が出てきた。それが今の岡村の好調につながっているのだろう。誰よりも真面目だった岡村は、「真面目すぎる」という唯一の欠点を克服して、芸人としてさらなる高みに達したのである。(ラリー遠田)


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