「すごく幸せ」市原悦子さんの姪やミッキー吉野が明かす病室での最後の7日間

「すごく幸せ」市原悦子さんの姪やミッキー吉野が明かす病室での最後の7日間

 82歳で亡くなった大女優の市原悦子さん(本名・塩見悦子=しおみ・えつこ、 享年82)の告別式が18日、東京・青山葬儀所で営まれ、約500人が参列した。晩年は病気のリハビリをしつつ、仕事をこなしていた。「家政婦は見た!」(テレビ朝日系)など人気番組で50年以上、お茶の間を楽しませてきた女優の最後の日々を、姪の久保久美さん(53)らが本誌に語った。

 「おばの晩年はあまり動けず、最後の仕事となったNHK『日本眠いい昔ばなし』も車椅子に座って収録しました。でも、歩行器を使って歩いていましたし、歌をうたったり、映画を見たり、元気に過ごしていました」

 市原さんは昨年11月末、「盲腸」で入院。一旦は回復し、12月末に退院し、自宅で生活していたが、1月5日に再び入院となり、12日午後1時半頃、心不全のため都内の病院で亡くなった。

「盲腸がきっかけでお腹の中に膿ができ、手術もできず、感染症にかかって心不全で亡くなりました。1月8日まではちょっと食べれました。最後の数日はほとんど食べられなくなった。話しても、何を言っているのかよくわからなかった。薬も飲めず、点滴をしてもだんだん衰弱していき、心臓の拍動が早くなって、亡くなりました」(久保さん)

 亡くなる5日前までは会話をすることができたという。1月7日にはロックバンド「ゴダイゴ」のリーダーのミッキー吉野さん(67)や中学時代の恩師がお見舞いに病室を訪れて話していたという。

「ミッキーさんが病院に来てくれたのを喜んで『すごく幸せ』と言ってました。ミッキーさんがちょっと歌ってくださり、『また一緒に歌おうね』と声をかけたら、おばは『また歌いたい』とハッキリと答えてました。中学時代の恩師は『えっちゃん、がんばれ』と言って手をさすってくださった。『ハイ、ありがとう』って答えていました」(同)

「盲腸」以前にも、16年11月、自己免疫性脊髄炎で入院していた。この病気は自分の体を間違って異物として攻撃してしまうというもの。それ以来、姪が中心となり、在宅で、親族やノンフィクションライターの沢部ひとみさん、家政婦ら5〜6人で「チーム市原」を作って、介護していた。沢部さんはこう話す。

「背骨にはいろんな神経がありますから、右半身はまぁ動いたけれど、最初のうちは左半身はかなり弱かったです。でも、リハビリして随分、回復していました」(同)

 沢部さんは20年前、AERAの特集企画「現代の肖像」で、市原さんにラブレターを書いて取材にこぎつけたという。

「あの時の記事がきっかけとなり、今まで長くお付き合いさせていただきました。この2年間、必ず週に1回か2回はおじゃまして、市原さんに付き添っていました。市原さんはお子さんがいないし、だからというわけではないけど、本を一緒につくったりして、気持が通じていた」

 17日の通夜の会場で、追悼のピアノ。「マック・ザ・ナイフ」(三文オペラの劇中歌)と「夢とごはんの木」(オリジナル曲)の2曲を演奏したミッキー吉野さん(67)はこう語る。

「通夜で演奏するピアノの練習をするたび、涙が溢れてきました。1月7日の病室で、市原さんと『夢とご飯の木』ついて話した時、市原さんは『私にとっては愛とパンの木よ』とジョークを言った。彼女はご飯よりパンが好きだったし、夫の塩見哲さん(2014年に死去)との愛に生きた人だから……」

  市原さんは1957年に俳優座に入団。俳優座で同期だった演出家の塩見さんとは61年に結婚した。75年からテレビアニメ「日本昔ばなし」(TBS系)のナレーションを常田富士男とのコンビで務め、人気者となった。テレビドラマ「家政婦は見た」、テレビドラマ「おばさんデカ」(フジテレビ系)など、人気シリーズはヒット作となった。

「テレビで活躍した印象が強いかもしれませんが、30歳くらいまでは俳優座の看板女優だったんですよ。シェイクスピアの『ハムレット』の恋人役オフィーリアを演じたり、『三文オペラ』だとか、数々のお芝居に出演した。非日常のお芝居というものに全魂をそそいでいました。夫とは『てっちゃん』、『えっちゃん』と呼び合い、おしどり夫婦でした」(前出の沢部さん)

「おばさんデカ」で共演していた俳優の布川敏和さんは本誌に、こう語った。

「一度終わった『おばさんデカ』でしたが、17年に10年ぶりに復活しました。市原さんはあまり体調は良くなく、撮影も毎日ではなくて、1日やったら2〜3日お休みという感じでした。これまで10数年間、一緒にコンビを組ませていただき、ありがとう、お疲れさまと言いたいです」

 市原さんの最後の仕事は昨年12月25日に収録したNHK「日本眠いい昔ばなし」のナレーションとなった。

「何というか。おばと話しているといつも、ふっとこちらが我に帰れるような気持ちになりました。うまく暗示してくれるから、あ、そうかと気づかせてくれた。稽古は本番より好きだった。一人で台本を作って勉強していました」(前出の久保さん)

 夫の塩見さんは山奥のお寺にある樹木葬で眠る。市原さんもその隣に眠ることになる予定だ。(本誌/上田耕司)

※週刊朝日オンライン限定


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