みなさんこんにちは! 元・JR西日本の駅員で、現在は鉄道タレントとして活動している鉄道タレントの「あつみん」こと、古谷あつみです。今回は「女性同士で行く・写真映えスポットめぐり」をテーマに、西武秩父線の終点・西武秩父駅周辺のスポットをご紹介したいと思います。



 池袋から特急「ラビュー」に乗って1時間20分で行くことができる「秩父」や、2019年春、飯能(はんのう)駅近くにオープンした「ムーミンバレーパーク」など、なにかと話題が尽きない西武鉄道の沿線スポット。今回は、「秩父」を中心に紹介します! 私は、グルメに温泉、地酒や街並みまで楽しめる秩父が大好きで、仕事に疲れた時や呑み鉄を楽しみたいときによく友達を誘って秩父へ出かけます。鉄道旅の魅力は、なんといっても「全員が飲めること♪」! 皆さんも、のんびりと旅を楽しんでくださいね。

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■女子旅に欠かせない! 縁結びスポット「秩父神社」

 女子旅といえば、まずはやっぱり定番の「縁結びスポット」へ! 2020年も始まったばかり。今年の良縁を願い、参拝しておきましょう。私も、今年はまだ行けていないのでお仕事との良縁を願いに、早く行きたいと思っています。

 秩父には多くのパワースポットとよばれる神社がいくつか存在しますが、私がおススメするのは、縁結びにご利益のある「秩父神社」です。西武秩父駅から徒歩15分と少し離れた場所にありますが、駅から秩父神社までは神社の参道「番場通り」を楽しむことができます。

 番場通りでおススメなのが、豚味噌漬けで有名なお肉屋さん安田屋のメンチカツ。安田屋の向かいにはマイルストーンというベーグル屋さんがあり、安田屋の揚げたてメンチカツを、マイルストーンのベーグルに挟んで食べるのが最高においしいです。このほか、登録有形文化財に指定されている建物が多く並び、レトロでおもしろい街並みも楽しめます。

■レンタサイクルで効率よく、グルメ巡りやアニメ聖地巡礼! 

 西武秩父駅のすぐ目の前にある「秩父観光情報館」では自転車を借りることができます。これがとっても便利! 秩父市街地は、コンパクトなように思えてぐるぐる回ると大変。電動自転車も借りられるので、おすすめです。

 私が一番好きなのは、春〜秋にかけての花めぐり。春(4月中旬〜5月上旬)には、秩父でもっとも有名な「羊山公園の芝桜」を楽しむことができます。

 秩父のシンボル、武甲山の麓にある羊山公園内のなかにある、芝桜の丘は写真映えスポット! ピンクや紫、白など9種類の様々な芝桜がパッチワークのカーペットのように咲き誇ります。

 また、羊山公園は秩父の街を一望できることから、芝桜だけでなく一年中楽しむことができます。芝桜の季節が終わると、秩父の街ではポピー、アジサイ、ハスの順に様々な花を楽しむことができます。サイクリングで、これらの花の自然の風を感じるのはいかがでしょうか?

 秩父名物であるわらじかつ丼や豚みそ丼、ホルモン焼きなどの有名店巡りにも、自転車があると便利ですね。

 最近では、アニメの聖地巡礼も盛り上がっており、秩父を舞台にした人気アニメ映画『あの日見た花の名前を僕達はまだ知らない。』や『心が叫びたがってるんだ』『空の青さを知る人よ』の聖地巡りにもレンタサイクルが便利です。ぜひ、利用してみてくださいね!

■「秩父漫遊きっぷ」でお得に旅を楽しもう! 

 さて、ご紹介した西武秩父線の観光スポットに「もっとお得に出かけたい」という皆さま! そんな皆さまにおススメするのが「秩父漫遊きっぷ」です。このきっぷは、西武線発駅から西武秩父駅までの往復乗車券と、
●西武秩父駅前温泉「祭の湯」((1)温泉エリア入館券 (2)フードコート食事券 (3)物販エリアお買物券)
●バス((4)秩父ゾーンのバスフリーパス2日間 (5)三峰神社行き急行バス※片道)
●レンタカー((6)レンタカー特別料金)
の6つの中からひとつ選んで利用できる「漫遊まる得クーポン券」がセットになったきっぷです。

 秩父漫遊きっぷの提示で秩父エリアの協賛施設・協賛店が割引料金で利用することができるんです。有効期間は2日間。しかも、高麗(こま)から西武秩父間は乗り降り自由なのです。これまで紹介した秩父神社や氷柱など……沿線の人気スポットをまるっとお得に周れるのです! 別途特急券を購入すれば特急「ラビュー」に乗車することもできます。

 また、西武秩父駅に隣接する「祭の湯」は、女性同士だからこそ一緒に楽しめるスポットです。秩父のシンボルである武甲山(ぶこうさん)も露天風呂から眺めることできます。旅の最後は、ゆっくり疲れを癒しながら、裸で赤裸々トークに花を咲かせるのもいいですね。

 「祭の湯」にはフードコートもあり、秩父名物であるわらじカツ丼やくるみ蕎麦、ホルモンや地酒まで、秩父の魅力がギュッと詰まった場所です。地酒は飲み比べセットなど気軽に飲めるものもありますので、お風呂上りに一杯飲むのもいいですね!

 ぜひ、お友達と一緒に秩父への鉄道旅を楽しんでくださいね!(文/古谷あつみ)

〇古谷あつみ(ふるや・あつみ)/1986年、大阪府生まれ。小学校の社会科見学で車両基地に行ったことがきっかけで鉄道ファンに。専門学校卒業後、東海道新幹線の車内販売員、JR西日本の駅員を経て、「鉄道の楽しさをPRしたい」と鉄道タレントとしての活動をはじめる。テレビ番組や鉄道雑誌、Webなどで鉄道の魅力を伝えるかたわら、公立高等学校で非常勤講師を務める。