歯周病は糖尿病、心筋梗塞、認知症など、全身の健康とも大きくかかわっていることが分かってきています。そのキーワードは歯周病による「慢性炎症」と考えられています。日本歯周病学会・日本臨床歯周病学会による公式本『続・日本人はこうして歯を失っていく』では、歯周病が全身の健康に悪影響に及ぼすメカニズムを解説しています。ここでは「早産・低体重児出産」「骨粗鬆症」を抜粋して届けします。

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 日本産婦人科学会によれば、早産とは妊娠22週0日から妊娠36週6日までの出産のことをいいます。低体重児とは出生時の新生児の体重が2500g未満とされています。2015年度の人口動態調査では早産の発現率は全妊娠の5・6%、低体重児は9・5%です。このうち低体重児は増加傾向といわれています。

 医療の進歩により助かる赤ちゃんが増えたとはいえ、あまりに早い時期の出産は命の危険があります。また、低体重児も含め、合併症や感染症にかかる危険が指摘されています。

 歯周病はこうした早産、低体重児の危険因子であることが世界各国の調査により明らかになっています。

 正常な妊娠では妊娠末期になると母体や胎児の変化によって妊娠を維持する機能が後退し、プロスタグランディンやTNF‐αといった炎症性物質、オキシトシンなどのホルモンやタンパク分解酵素の産生が高まり、それによって子宮の出口がやわらかくなったり、子宮の収縮が起こったりします。これによって赤ちゃんが出やすくなり、出産に至ると考えられています。

 歯周病の人は、分娩にかかわる物質と共通している多くのものをその炎症部位から産生しており、細菌が持つ毒素やプロスタグランディン、また炎症性サイトカインといった炎症性物質として血行性に移行して子宮、胎盤に至ることで早産を引き起こす可能性があります。

 また、歯周病菌や炎症性物質が胎盤や羊水、臍帯に直接感染するというメカニズムもあるようです。早産の妊婦さんや早産・低体重児のリスクのある妊婦さんの羊水や胎盤組織から、P.g菌が検出されたことが報告されています。

 早産や低体重児のリスクとしては高齢出産やタバコ、アルコールなどがあることがわかっていますが、歯周病のリスクはこれらの要因よりも高いことも報告されています。

■骨粗鬆症

 骨粗鬆症は歯肉の炎症とは直接、関連しませんが、歯周病と深いかかわりがある病気として知られているので紹介します。

 骨粗鬆症は全身の骨強度が低下し、骨がもろくなって骨折しやすくなる病気です。「骨粗鬆症の予防と治療ガイドライン2015年版」によれば、日本では推定約1300万人以上の患者がおり、増加の一途をたどっています。患者のうち約1000万人は女性です。

 歯周病と骨粗鬆症はともに骨に変化があらわれる病気です。そのメカニズムはまず、骨粗鬆症によって全身の骨密度が低下し、歯を支えている顎の骨の骨密度や骨量の低下が起きることがあります。こうした状態で歯周病が発症するとその進行も速くなります。

 また、骨粗鬆症は閉経後に起こるタイプが多いことが知られています。この原因は閉経による卵巣機能の低下により、骨代謝にかかわるホルモンのエストロゲン分泌が低下することだといわれています。この閉経後骨粗鬆症の人が歯周病を発症している場合、そうでない歯周病の人に比べ、歯槽骨の吸収が進みやすいことがわかっています。

 閉経前には抑えられていた骨吸収に関係するTNF‐αなどの炎症性サイトカインが閉経後に増え、歯槽骨の吸収が促進されることが原因といわれています。

 なお、骨粗鬆症の薬としてよく用いられるビスフォスフォネート製剤を使用している人が、抜歯などの治療を受けた場合、周囲の歯槽骨が壊死するなどのトラブルがわずかに報告されています。しかし、多くの場合は骨粗鬆症の薬を使用していても一般的な歯科治療は受けられます。

 抜歯や歯周外科治療などを考える際には、患者さんの骨粗鬆症の薬の服用方法(注射または経口投与)や、期間、骨折などのリスクファクターの有無を把握することが重要です。医師や歯科医師と患者さんとで十分話し合いながら、処置に際して薬を続けるかどうかを、慎重に決めることが大切です。

※『続・日本人はこうして歯を失っていく』より

≪著者紹介≫
日本歯周病学会
1958年設立の学術団体。会員総数は11,739名(2020年3月)。会員は大学の歯周病学関連の臨床・基礎講座および開業医、歯科衛生士が主である。厚労省の承認した専門医・認定医、認定歯科衛生士制度を設け、2004年度からはNPO法人として、より公益性の高い活動をめざしている。

日本臨床歯周病学会
1983年に「臨床歯周病談話会」としての発足。現在は、著名な歯周治療の臨床医をはじめ、大半の会員が臨床歯科医師、歯科衛生士からなるユニークな存在の学会。4,772名(2020年3月)の会員を擁し、学術研修会の開催や学会誌の発行、市民フォーラムの開催などの活動をおこない、アジアの臨床歯周病学をリードする。