小泉進次郎が心をつかむ「言葉の力」 一方で「後ろから鉄砲を撃つな」の声も

小泉進次郎が心をつかむ「言葉の力」 一方で「後ろから鉄砲を撃つな」の声も

 自民党の中でも高い人気を誇る小泉進次郎・自民党筆頭副幹事長。若くして存在感を強める彼に、「次世代首相」を待望する声があがる一方、時期尚早との声も。いずれにしても、その動向が注目されている。

 3月から4月にかけ、新聞やテレビなどの世論調査では「次期首相にふさわしい政治家」の上位に小泉進次郎・自民党筆頭副幹事長の名が挙がった。小泉は今、「自民党をぶっ壊す」と強烈なリーダーシップで突き進んだ父・小泉純一郎元首相とは異なるリーダー像を描いているようにみえる。

 3月25日に都内で開かれた自民党大会。散会後、会場外にはひときわ大きな取材陣の輪ができた。中心には小泉の姿がある。

「平成の政治史に残る大きな事件と向き合っている」

 森友学園との土地取引をめぐる決裁文書を財務省が改竄した問題について問われ、小泉が放った言葉を報道各社は一斉に伝えた。

 この日、秋の自民党総裁選をにらむ石破茂元幹事長、岸田文雄政調会長、野田聖子総務相の「ポスト安倍」候補3人も改竄問題に厳しい声を上げた。しかし、当選4回の小泉の発信力は3人を上回る勢いだ。

 抜群の人気を誇った父・純一郎の後継者として、当選1期目から「いずれ総理になる政治家」と言われ続けてきた。爽やかなルックスに、国民の思いを代弁するような歯切れの良い言葉。ある党関係者は小泉の存在感が高まった理由をこう分析する。

「昨年衆院選の全国遊説で『森友・加計問題は総理自身が説明すべきだ』と首相に厳しい言い方をしたが、それが結果的に人々の心をつかんだ」

 小泉自身、政治家として最も大切にしていることは自身の「言葉」だと語る。

「最後は、政治というのは、政治家の言葉の力だ」

 小泉がいま問われているのは、秋の自民党総裁選でどのように動くかだ。安倍の3選支持か。ほかの候補を支えるか。それとも自身が候補として立つか。総裁選というむき出しの権力闘争は政治家としてさらに階段をのぼる好機である半面、大きく傷を負うリスクもはらむ。

 注目を浴びる分、党内外からの批判とも無縁ではない。森友問題をめぐる党大会での発言には、安倍首相を支持する層から「後ろから鉄砲を撃つな」と批判のツイートが相次いだ。

 ある閣僚経験者の評価は「まだまだ経験不足だ。本格論戦になればすぐにぼろが出る」と手厳しい。

 2012年の総裁選では、選挙終了後に石破茂に投票したことを明かした。今回、その石破は「常に真剣勝負の思いは進次郎さんと仕事をして共有している」とテレビでラブコールを送るが、小泉は今のところどの候補を支持するか明言を避ける。

 政界のスターとして注目を浴び続け、その強烈な「個」が注目されてきた小泉だが、最近繰り返し口にするのが「チーム」という言葉だ。

 3月には自民党の若手議員ら30人で有志の勉強会「2020年以降の経済社会構想会議」を立ち上げた。4月25日の勉強会後、小泉は語った。

「『ポスト平成』の政治は、チームの時代だ」

 勉強会では自身は会長代行に就任。当選同期の橘慶一郎衆院議員を会長に据えた。会合後のブリーフでは毎回違う議員を同席させる。チームの結束を重視し、自身の突出を避けようとする意図が透ける。

 自民党にあってリーダーを首相に担ぎ、支える「チーム」が派閥だったが、小泉は派閥に属していない。しかしこの勉強会を含め、こども保険や農政改革などの政策を議論してきた「チーム」は、小泉が力を蓄え、総裁選に打って出るための足場となる可能性がある。

「小泉さんが総裁選に出るなら僕らは皆派閥を抜ける」

 小泉に近い当選3回の自民党衆院議員はそう打ち明ける。

 それでは、その時とはいつなのか。勉強会の名前のように「20 年以降」となるのか、思いのほか早くやってくるのか。小泉をよく知る自民党ベテランはこう予言した。

「自民党の支持率が急落した時こそ進次郎が総理になる時だ。自民は2回野党を経験した。必ず危機はやってくる」

(朝日新聞政治部・又吉俊充)

※AERA 2018年5月21日号より抜粋


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