俺たちはまだ終われない! トライアウトで注目すべき“あの選手”

俺たちはまだ終われない! トライアウトで注目すべき“あの選手”

 今月11日、大谷翔平(日本ハム)が正式にメジャー・リーグ移籍について会見を行った。今後はポスティングシステムの手続きを経て交渉に入ることになり、その去就はアメリカでも大きな注目を集めている。

 しかし大谷のように華々しく日本球界を去る選手はほんの一部であり、球団から契約を更新されないことを通告される選手が大半である。そんな選手たちの最後のチャレンジの場としてすっかりおなじみとなったのが12球団合同トライアウトである。

 毎年トライアウトから契約に至る確率は10パーセントに満たない程度であり、非常に狭き門であるのが現状だが、過去にはそこから華々しく復活した選手も確かに存在している。2003年に西武を退団した宮地克彦はトライアウトを経てダイエー(当時)に入団すると、外野の一角に定着し2005年にはベストナインを受賞する活躍を見せている。

 今年のトライアウトは投手28人、野手25人の53人がエントリーして15日にマツダスタジアムで行われるが、その中から復活の期待がかかる選手、またマッチしそうな球団について探ってみたいと思う。

 今回のエントリー選手の中で最も実績があるのが大隣憲司(前ソフトバンク)だ。2013年に難病である黄色靭帯骨化症と診断されてからは苦しいシーズンが続いているが、投球術は見事であり体調面さえ問題なければ先発候補として期待できる。

 サウスポーでもうひとり面白いのが乾真大(前巨人)だ。過去2年間の一軍登板は7試合にとどまっているが、今季のイースタンでは中継ぎとしてチーム2位の34試合に登板し、投球回を上回る奪三振をマークしている。数字以上にキレのあるボールは大学時代から定評があり、三振を奪えるサウスポーは貴重だ。大隣、乾ともに左投手が不足しているロッテ、広島あたりは獲得を検討しても面白いだろう。

 右投手では土田瑞起(前巨人)、岸本淳希(前中日)に注目したい。土田は育成選手出身ながら一軍で2勝、1セーブの実績があり、力のあるストレートが魅力。昨年右ひじを手術しているが、今年も二軍、三軍では中継ぎとして安定した成績を残している。岸本も育成契約から支配下登録を勝ち取った選手。サイド気味の腕の振りからたたきつけるように投げ込むストレートには威力があり、昨年オフにはU-23W杯の日本代表でも活躍している。ともに良い時のピッチングができれば中継ぎとして期待できる。救援陣の手薄なヤクルトなどはうまくはまる可能性があるだろう。

 野手ではかつてドラフト1位で2球団が競合した松本啓二朗(前DeNA)が最大の注目選手だ。チームに似たタイプの外野手が多くてなかなか一軍に定着することはできなかったが、シュアなバッティングと高い守備力は魅力。今シーズンもイースタンでは3割を超える打率を残しており、うまく機会を与えればブレイクするだけの潜在能力はまだまだ持っている。同じくドラフト1位で移籍からブレイクした大田泰示のいる日本ハムなどは中堅層の選手が少ないだけに獲得を検討してもよいだろう。

 同じ外野手では福田将儀(前楽天)も面白い。その武器はスピードと高い守備能力。ルーキーイヤーの2015年にはいきなり67試合に出場して5盗塁をマークしている。打撃の確実性には難があり、年々出場機会を減らしているものの、まだプロ入り3年と若さがあるのも魅力である。外野の広いナゴヤドームを本拠地としており、若い右打ちの外野手が不足している中日などは活躍の場があるかもしれない。

 野手でもうひとり注目したいのが奥浪鏡(前オリックス)だ。今年の5月に運転免許停止処分中に運転して人身事故を起こしたことから8月に選手契約を解除されている。しかし逆に言えばプレー以外の面で退団しただけに、選手としての将来性はまだまだあるはずである。入団1年目から二軍ではチームトップの本塁打数をマークしているように、その長打力は大きな魅力である。

 社会的な罪は小さくないものの、既に処分は受けており今年で高校卒4年目とまだまだ若いだけに再チャレンジの場を与えることもぜひ検討してもらいたい。若手の長打力不足が課題でDHのあるパ・リーグに所属しているロッテなどは補強ポイントと合致するだろう。(文・西尾典文)

●プロフィール
西尾典文
1979年生まれ。愛知県出身。筑波大学大学院で野球の動作解析について研究。主に高校野球、大学野球、社会人野球を中心に年間300試合以上を現場で取材し、執筆活動を行っている。

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