「甲子園優勝投手は大成しない」は本当か…過去20年の成績を分析

「甲子園優勝投手は大成しない」は本当か…過去20年の成績を分析

 甲子園優勝投手は大成しない。

 いつからか言われるようになったジンクスである。確かに甲子園優勝投手の中で、プロ通算200勝以上を記録したのは野口二郎(中京商→東京セネタースなど・37年夏、38年春優勝)と平松政次(岡山東商→日本石油→大洋・65年春優勝)の二人だけである。しかし200勝投手がほとんど出現しない現在の野球界にあって、この結果だけをもって「大成しない」と言い切るのは無理があるだろう。そこで過去20年間の甲子園優勝投手のその後から、ジンクスについて検証してみた。

 過去20年の春夏甲子園の優勝投手は春夏連覇が3度あったため合計で37人となるが、その後プロ入りを果たした選手は20人。半数以上の選手がプロに進んでいる結果となった。また、そのうちドラフト1位でプロ入りした選手は12人。プロ入り後の成績をまとめてみると下記の通りとなった。

98年春・夏:松坂大輔(横浜)   363試合164勝103敗2セーブ3ホールド
99年夏:正田樹(桐生第一)    123試合25勝38敗0セーブ4ホールド
01年夏:近藤一樹(日大三)    194試合33勝49敗1セーブ15ホールド
02年春:大谷智久(報徳学園)   293試合19勝29敗0セーブ102ホールド
03年春:西村健太朗(広陵)    470試合38勝34敗81セーブ77ホールド
04年春:福井優也(済美)     106試合29勝33敗0セーブ0ホールド
05年夏:田中将大(駒大苫小牧)  280試合151勝63敗3セーブ0ホールド
06年夏:斎藤佑樹(早稲田実)   74試合15勝23敗0セーブ0ホールド
07年春:田中健二朗(常葉菊川)  197試合10勝12敗1セーブ50ホールド
08年春:東浜巨(沖縄尚学)    65試合31勝16敗0セーブ0ホールド
09年春:今村猛(清峰)      355試合15勝27敗34セーブ97ホールド
09年夏:堂林翔太(中京大中京)  466試合309安打31本塁打130打点
10年春・夏:島袋洋奨(興南)   2試合0勝0敗0セーブ0ホールド
12年春・夏:藤浪晋太郎(大阪桐蔭)114試合45勝37敗0セーブ0ホールド
13年夏:高橋光成(前橋育英)   37試合12勝17敗0セーブ0ホールド
14年春:高橋奎二(龍谷大平安)  登板なし
15年春:平沼翔太(敦賀気比)   4試合0安打0本塁打0打点
15年夏:小笠原慎之介(東海大相模)37試合7勝14敗0セーブ0ホールド
16年夏:今井達也(作新学院)   登板なし
17年夏:清水達也(花咲徳栄)   登板なし※

注)松坂大輔、田中将大の成績は日米合算
※2017年ドラフト4位


 誰もが認めるエース級として活躍を見せているのは松坂、田中将、藤浪の三人であるが、それ以外も戦力になっていない投手はほとんどいない。近藤、大谷、西村、田中健、今村は中継ぎとしてチームを支えており、東浜は昨年最多勝に輝いている。また小笠原も成長著しく、今シーズンは開幕投手候補にも挙げられているほどだ。この結果を見ると「甲子園優勝投手は大成しない」というジンクスは適切ではないと言い切れるのではないだろうか。

 そもそも、このジンクスが言われるようになった背景としては、甲子園で優勝するような投手は高校時代に登板過多で酷使されており、そのことがその後の故障に繋がっているという仮説から言われている部分が大きいように感じる。しかし、トレーニングの進歩などで高校球児の打力が向上した現在では、複数の投手による分業制ではないと、そもそも甲子園で優勝することが難しい時代なのである。

 プロ入りした選手たちを見ても、一度もマウンドを譲らずに全試合を投げ抜いた例は98年春の松坂、02年春の大谷、15年春の平沼だけである。また正田のいた桐生第一には一場靖弘(元楽天など)、藤浪のいた大阪桐蔭には沢田圭佑(オリックス)、平沼のいた敦賀気比には山崎颯一郎(オリックス)、小笠原のいた東海大相模には吉田凌(オリックス)と後にプロ入りする投手を複数抱えていた例も少なくない。昨年夏の花咲徳栄などは全6試合で綱脇慧(東北福祉大)から清水への継投で優勝を勝ち取っている。

 一人の大エースの手によって甲子園優勝を勝ち取るというのは確かにドラマチックなものではあるが、その投手のその後の選手生命を考えると望ましいものではない。そういう意味では近年の高校野球は確実に変化していると言えるだろう。今年開催される90回記念の選抜、そして100回記念の選手権大会でも、将来大成する優勝投手が出現することを期待したい。(文・西尾典文)

●プロフィール
西尾典文
1979年生まれ。愛知県出身。筑波大学大学院で野球の動作解析について研究。主に高校野球、大学野球、社会人野球を中心に年間300試合以上を現場で取材し、執筆活動を行っている。

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