「すばらしいホスト国だ」 海外メディアが伝えた日本代表の快進撃

「すばらしいホスト国だ」 海外メディアが伝えた日本代表の快進撃

 ラグビーワールドカップ2019の予選プールAの最終戦となる第4戦が13日、横浜国際総合競技場(神奈川)で行われ、日本代表(世界ランク8位)がスコットランド代表(同9位)を28−21で下し、史上初となるベスト8進出を果たした。



 台風19号の影響で、前日12日に同会場で行われる予定だったイングランド対フランス戦が中止となるなど、この試合も当日の状況によっては開催が危ぶまれていた。仮に中止となった場合でも日本代表は初のベスト8進出が決まっていたが、無事に試合が行われ、実力で初の快挙を成し遂げた。

 試合は過去8度のワールドカップで7度予選を突破しているスコットランドに対し、先制のトライとコンバージョンキックを決められたものの、その後にウィングの松島幸太朗や、福岡堅樹のトライなどで逆転に成功。前半を21−7で折り返した。

 後半も早々に福岡がこの日2つ目のトライを決め一気に勝利のムードが漂ったが、その後は強豪スコットランドの粘りに苦戦。2つのトライなどで点差を詰められたが、日本代表は粘りのディフェンスで何とか乗り切り、歴史的な勝利を飾った。

 英BBCスポーツによると、「ティア1」と呼ばれる伝統の強豪10チーム(日本代表は「ティア2」)以外のチームが準々決勝に進出するのは2007年のフィジー代表以来4チーム目。また、「ティア1」ではないチームが、「ティア1」のチーム(アイルランド、スコットランド)を同じワールドカップで2度下したのは、これまで1991年と1995年のサモア代表しか達成していない快挙とのこと。今大会、日本代表が番狂わせの起きないラグビーでいかに予想を超えた躍進をしているかが分かるだろう。

 日本代表の快進撃を海外の各メディアはこぞって報じているが、試合の内容だけではなく他の様々な側面も伝えられている。

 例えば、対戦相手となったスコットランドの地元紙デイリー・レコードは、試合前に日本のファンとスコットランドのファンが交流する姿の動画を紹介。その動画では、両国のファンが会場の外で肩を組み、スコットランドの国歌「Flower of Scotland」を仲良く歌う様子が映し出されている。

 国際的なスポーツイベントでは、対戦するチームのファン同士が衝突することがしばしばある。今回の日本代表戦でも試合会場からは、凄まじい熱気を感じ取ることはできたが、決して敵対的なものではなく、互いのファンからのリスペクトがある中で試合が行われていたことをうかがわせた。

 この動画を見たスコットランドのファンからは「これはファンタスティック。素晴らしいホスト、そして信じられないぐらいウェルカムな人々ね」といった声や、「今大会はピッチの内外で美しい出来事が起こっている」といったコメントが寄せられていたようだ。

 他にも、ウェールズのメディア「ウェールズ・オンライン」は、試合前の国歌斉唱後に涙を流す日本人の男性ファンの映像を掲載。台風19号で人命が失われていることに比べれば試合自体は重要ではないとしつつ、感極まった男性の姿はこの試合がどれだけ大きな意味を持つかを証明していると伝えていた。

 準々決勝に駒を進めた日本代表は、20日に世界ランク5位の南アフリカと対戦する。試合の勝敗に当然注目が集まるが、海外のメディアやファンが試合以外の部分で日本をどのように見るかも非常に楽しみな点でもある。


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