「いてくれて良かった〜」 各球団の「影のMVP」を選んでみた【パ・リーグ編】

「いてくれて良かった〜」 各球団の「影のMVP」を選んでみた【パ・リーグ編】

 プロ野球の年間表彰式「NPB AWARDS」が11月26日に開催される。だが、そこで表彰される選手たちだけでなく、各球団には縁の下の力持ちとしてチームを支えた男たちもいる。そこでパ・リーグ6球団において渋い活躍をした「影のMVP」を選出したい。

 リーグ連覇を果たした西武では、リリーフで奮闘した平井克典を讃えたい。大学、社会人を経てドラフト5位でプロ入りした3年目右腕は今季、開幕から2試合に1度のハイペースでマウンドに上り続け、最終的にパ・リーグ新記録となる計81試合に登板(1.77試合に1度の登板)。イニングまたぎも厭わず、リーグ2位の36ホールドを記録した。

 リーグトップの43ホールドを記録した宮西尚生(日本ハム)の投球回は47回1/3だったが、平井の投球回は82回1/3イニング。夏場以降に失点が増えて最終的な防御率3.50は改善の余地があったが、それもフル稼働した代償。平井がブルペンを支えた功績は大きい。

 下克上で3年連続の日本一に輝いたソフトバンクでは、川島慶三がバイプレイヤーとして存在感を発揮した。スタメン出場17試合、途中出場30試合という中で打率.364をマーク(66打数24安打)。打点は8だったが得点圏打率.333と勝負強く、17四球を選んで出塁率.488を誇った。元々は「守備の人」であり、セカンドを中心に一塁や外野もこなし、日本シリーズでも第3戦で華麗な守備で相手の勢いを止める好プレーを披露。この男がベンチにいることは非常に心強かった。

 3位となった楽天では、森原康平の働きを忘れてはならない。伸びのあるストレートと高速フォークを武器にセットアッパーとして活躍し、64試合に登板して4勝2敗29ホールドで防御率1.97の安定感を示した。プロ1年目に42試合に登板したが防御率4.81。2年目の昨季は右肘のクリーニング手術を受けて長期離脱した影響で17試合登板と大きく出番を減らしたが、3年目の今季は見事な活躍を見せた。

 惜しくもBクラスの4位に終わったロッテでは、やはり鈴木大地だろう。プロ8年目の今季は140試合に出場して、いずれもキャリアハイとなる打率.288、15本塁打、68打点の成績。チーム内での成績を比較すると、打率.315&28盗塁をマークした荻野貴司の活躍度の方が高いだろうが、内野全ポジション(一塁89試合、二塁9試合、三塁40試合、遊撃4試合)に加えて外野手としても9試合に出場した守備面での貢献度は数字以上に高い。そして主将、選手会長としてもチームを牽引。まさに縁の下の力持ちだった。

 5位に終わった日本ハムでは、金子弌大の名前を挙げたい。オリックスにいた昨季は4勝に終わって大幅減俸を提示され、自由契約の末にチームに加入した右腕。その実力と実績を認めつつも、開幕時の35歳という年齢から「多くは望めない」という評価が多数あったが、終わってみれば26試合(先発19試合)登板で防御率3.04。有原航平に次ぐチーム2位の8勝を挙げ、投球回数も同じくチーム2位の109回2/3。上沢直之が故障離脱となった中、「いてくれて良かった」と多くの者が感謝した。

 最下位となったオリックスでは、侍ジャパンにも選ばれた山本由伸と吉田正尚が投打のMVPで間違いないが、中継ぎ左腕の海田智行も評価されるべき働きだった。昨季はわずか4試合登板に終わったが、今季は一転、チームトップの55試合に登板して、チームトップタイの22ホールドをマーク。防御率1.84の安定感はチームのリリーフ陣随一だった。来季はより多くの勝利に貢献し、チームの順位アップに期待したい。


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