コロナ禍の中で繰り広げられた2020年シーズンが終了した。今季も期待を上回る活躍を見せた選手が多くいた一方で、不振に喘ぎ、開幕前に描いていた青写真とは全く異なる苦しいシーズンを過ごした選手たちがいる。そして、実績のある選手、年俸の高い選手ほど、その風当たりは強い。そんな期待に応えられなかった“ワーストナイン”をセ・パ両リーグ別に選出したい。今回はパ・リーグ編。



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<投手>
■山岡泰輔(オリックス)

 昨季13勝4敗で最高勝率のタイトルを獲得した男だが、今季はケガに苦しんだ。開幕戦は7回1失点でまとめたが、2戦目となった6月26日のロッテ戦では、わずか3球を投じたところで緊急降板。左脇腹を痛めて離脱すると、復帰まで約2カ月を要した。8月末に復帰した後も3戦連続で負け投手となり、ようやく今季初勝利を挙げたのは9月18日の西武戦。すでに西村徳文監督が辞任し、自力優勝が消滅した後だった。シーズン最終登板となった10月30日の日本ハム戦で今季初完投勝利を挙げたが、シーズン12試合で4勝5敗、防御率2.60は、エースとして期待されている右腕としては非常に物足りないものだった。

<捕手>
■清水優心(日本ハム)

 正捕手筆頭候補としての期待を受けながら、極度の打撃不振で打率1割台に低迷。宇佐見真吾との併用の中で、出場69試合、打率.193、3本塁打、16打点と冴えない成績に終わった。守備でも精彩を欠き、盗塁阻止率は太田光(楽天)の.333、甲斐拓也(ソフトバンク)の.328、さらに宇佐美の.290を大きく下回る.200。失点に繋がるミスを犯して途中交代し、ベンチで涙を流す姿もあった。来季以降はこの悔しさを晴らすことができるか。

<一塁手>
■清宮幸太郎(日本ハム)

 真価が問われる3年目だったが、出場96試合で打率.190、7本塁打、22打点と、プロ入り前に“怪物”と騒がれて「新たな球界のスター誕生」の期待を受けていた男の面影なし。同学年の村上宗隆(ヤクルト)が打率.307、28本塁打、86打点でタイトル争いに加わり、安田尚憲(ロッテ)も新4番として存在感を見せただけに、改めて清宮の“伸び悩み”が目立った。世間から忘れ去られる前に、危機感を持ち、目に見える結果が欲しいところだ。

<二塁手>
■外崎修汰(西武)

 昨季セカンドのレギュラーに定着して自身初の全試合出場で打率.274、26本塁打、90打点、22盗塁の大活躍。本塁打、打点でキャリアハイの成績をマークした。しかし今季は盗塁数こそ21盗塁で4年連続の20盗塁以上を達成したが、9月に月間打率.184と低迷するなど、打率.247、8本塁打、43打点の成績となった。開幕が遅れたことで試合数が143試合から120試合に減ったことを加味しても、物足りない数字だ。この男が絶好調ならば、打線全体が活性化し、ソフトバンクの独走を止められたかもしれない。

<三塁手>
■レアード(ロッテ )

 来日6年目、移籍2年目だった寿司ボーイ。昨季は139試合で打率.248、32本塁打、89打点の活躍を見せ、オフに年俸220万ドル(推定)の2年契約を結んだ。今季も開幕10試合で5本塁打と好スタートを切ったが、7月には打撃不振に陥り、腰の張りを訴えて8月5日に登録抹消。治療のためにアメリカに帰国すると、そのままシーズン終了となった。最終的な成績は、39試合で打率.233、6本塁打、15打点と、およそ年俸に見合わない数字が並んだ。

<遊撃手>
■今宮健太(ソフトバンク)

 推定年俸2億9000万円の大物だが、今季はコンディションが整わずに故障が相次ぎ、出場43試合で打率.268、6本塁打、22打点、2盗塁という不本意な成績でシーズンが終了。ライバルを圧倒してのリーグ優勝、日本一に沸いたチームへの貢献度は非常に低かった。これで3年連続での規定打席不足となり、出場試合数は2012年以降自己最少。チーム内の競争も激しく、立場も危うくなってきた。

<左翼手>
■福田秀平(ロッテ)

 ソフトバンクからFA加入した期待の男だったが、開幕直前の試合で死球を受け、開幕戦の出場後に右肩甲骨の亀裂骨折と診断されて登録抹消。7月下旬に復帰し、8月に3本塁打を放って存在感を見せたが、8月29日に右恥骨筋損傷で再離脱となった。出場62試合で打率.216、5本塁打、19打点、3盗塁という成績は、開幕前に思い描いていたものとは遠くかけ離れていた。

<中堅手>
■金子侑司(西武)

 2016年、19年と2度の盗塁王に輝いた堅守俊足の外野手。今季はメジャーに移籍した秋山翔吾に代わる不動の「1番・センター」を期待されたが、開幕延期となって自粛ムードだった3月に「六本木合コン」を報道されると、シーズン開幕後も物足りない働きで、出場86試合、打率.249、3本塁打、21打点と苦しんだ。昨季41個をマークした盗塁数も14個と大幅に減少し、推定年俸1億2000万円を考えると、批判的な声が上がっても仕方がない。

<右翼手>
■ブラッシュ(楽天)

 特徴的な打撃フォームから強烈な打球を飛ばす助っ人砲だったが、今季は打撃不振で打率も打球も上がらず。3番打者としての働きを見せられないまま、首を痛めて8月8日に登録を抹消されると、出場37試合で打率.235、2本塁打、18打点という物足りない成績でシーズンを終えた。来日1年目の昨季は、打率.261、33本塁打、95打点と働いたが、2年目は大きく期待を裏切ってBクラス転落の要因にもなった。このまま退団することが濃厚となっている。

<DH>
■バレンティン(ソフトバンク)

 9年間プレーしたヤクルトから移籍加入。日本人扱いとなった中で大爆発が期待され「4番・DH」で開幕を迎え、6月25日の西武戦、7月2日の日本ハム戦と1試合2本塁打を放った試合もあったが、あまりに確率が低く、打率が1割台に低迷。8月下旬に二軍に降格すると、その後は調子が上がることなく、ポストシーズンも出番なしに終わった。今季成績は60試合で打率.168、9本塁打、22打点。2年総額10億円(推定)の価値には値しなかった。