「甲子園球場」の名はなぜ「甲子園」なのか? 誕生秘話

「甲子園球場」の名はなぜ「甲子園」なのか? 誕生秘話

 台風の影響で日程変更もあった夏の甲子園も、いよいよ終盤を迎える。令和最初となる今大会だが、地方大会から波瀾(はらん)万丈続きとあって、記憶に残る大会となるに違いない。



●甲子園球場の名前の由来

 ところで、高校球児にとって夢の場所といわれる「阪神甲子園球場」の成り立ちをご存じだろうか。今では阪神タイガースのホームグラウンドとして広く知れ渡っているが、始まりは「全国中等学校優勝野球大会」(現・全国高等学校野球選手権大会)を開催していた豊中球場や鳴尾球場が、人気とともに手狭になり、新たなグラウンドを模索していた大会側と阪神電鉄の構想が一致したことから、急遽建設されたという歴史がある。

 完成は1924(大正13)年8月1日で、干支でいうならば“甲子の年”にあたる。

 少しだけ説明すると、干支(えと/かんし)というのは、子・丑・寅と続く十二支と、甲・乙・丙・丁・戊・己・庚・辛・壬・癸の10種類からなる十干(じっかん)を組み合わせたもので、全部で60種類になる。1番目は甲子(きのえね/こうし)、60番目は癸亥(みずのとい/きがい)となり、われわれが簡単に“えと”と呼んでいる中には5種類の干支があることになる。例えば、甲子、丙子、戊子、庚子、壬子年生まれの人を、合わせて“子年生まれ”と呼んでいるのである。60歳を還暦と呼ぶのは、生まれた干支に戻ってきたことを祝っているのだ。そして1番目の「甲子」は、吉をもたらす特別な干支と考えられてきた。

●日本の文化と干支の関係

 話がそれたが、上記の理由から甲子の年に完成した球場は「甲子園」と命名された。

 干支は古代中国・殷(紀元前17世紀頃)の王朝から、暦や方角、時間などに使用されていた数の概念で、日本をはじめ広くアジア一帯に広まっている。日本へ入ってきた干支は、いろいろな進化をして日本の神さまたちとも結びついていった。有名なところでは、弁天さまとへび、特に“己巳(つちのとみ/きし)”の日は特にご利益があると言われているし、庚申からは日本独特の「庚申信仰」も誕生した。ほかにも戌の日と安産、丑の日とうなぎなど広告に登場するほど有名な組み合わせもある。

●ネズミとダイコクさまの関係

 では、子(ねずみ)はどの神さまと結びついたかというと、出雲の神さまであるオオクニヌシ(ダイコクさま)とセットになったのだ。理由はいろいろ語られているが、一番はオオクニヌシがスサノオから試練を与えられた際、手助けをしたのがネズミであることに由来している、という説が有力のようだ。

 神奈川県にはオオクニヌシを祭る「子神社」や、“子ノ神”という地名なども残っている。オオクニヌシは大黒天とも同一視され、仏像や仏画でも大黒天とネズミが一緒に描かれることもある。

 長くなったが、つまりダイコクさまを祭る神社仏閣では、子年最初の干支にちなんだ「甲子祭」という催事が行われていることが多い。

●「甲子」と野球関係のご利益

「甲子神社(きのえねじんじゃ)」という名を持つ社がいくつかある。ダイコクさまを祭っていることに由来する社名だろうが、なぜか野球に関する祈願が多い。例えば、静岡県の甲子神社、福島県の甲子大国社、社名は違うが群馬県の中之嶽神社では甲子祭が行われており、これにちなんで野球守も授与されている。いずれも、甲子園という名前つながりからのご利益である。

 丑の日とうなぎのつながりよりも、縁のすそ野が広がった「甲子」と野球のつながりはとても興味深い。

●野球の神さまを祭るのは

 もちろん甲子園に隣接する「素盞嗚(すさのお)神社」は、「甲子園神社」「タイガース神社」との別名があるほど甲子園関係者には知られるお宮で、岡田彰布氏の寄贈した野球塚や、星野仙一氏揮毫(きごう)のモニュメントも建立されている。

 一方、関東で野球関係者が祈願に訪れる神社としては、その名もずばり「やきゅう神社」が一番のオススメだ。埼玉県にあるこの社は正確には「箭弓(やきゅう)稲荷(いなり)神社」と書く。“箭弓”とは矢と弓を指すもので武運長久を祈願する武士たちの祈願所であったのだが、現代では“箭弓”は野球と読み替えられ、境内にはバット型やホームベース型の絵馬が所狭しと掛けられている。箭弓稲荷神社は東京の下町にも分社されていて、最近では小さな社にも参拝者が訪れるようになった。

 近ごろの選手や関係者たちの祈願は少し変わったようだ。以前は「勝てますように」といった必勝祈願がほとんどだった絵馬に、「ケガなくプロ野球選手になれますように」といったリアルなものが増えてきた。甲子園までだった以前の夢は、もっと先、今では世界にまで広がっているのだから当然なのかもしれない。


関連記事

おすすめ情報

AERA dot.の他の記事もみる

あわせて読む

主要なニュースをもっと見る
社会のニュースをもっと見る
経済のニュースをもっと見る
政治のニュースをもっと見る
国際・科学のニュースをもっと見る
エンタメのニュースをもっと見る
スポーツのニュースをもっと見る
トレンドのニュースをもっと見る
生活術のニュースをもっと見る
地域のニュースをもっと見る

トレンド アクセスランキング

ランキングの続きを見る

トレンド 新着ニュース

新着ニュース一覧へ

総合 アクセスランキング

ランキングの続きを見る

東京 新着ニュース

東京の新着ニュースをもっと見る

東京 コラム・街ネタ

東京のコラム・街ネタをもっと見る

特集

特集一覧を見る 動画一覧を見る

記事検索