サウジの剛腕皇太子の「劇薬改革」 しかしその基盤は意外と脆弱で…

サウジの剛腕皇太子の「劇薬改革」 しかしその基盤は意外と脆弱で…

 働かない国民、極度に保守的な宗教界、利権に慣れきった王族。石油輸出に頼れない未来が見えたサウジアラビアで、剛腕皇太子がこの3者に切り込んだ。

 栓抜き形の奇妙なビルが、砂漠の乾いた日差しを反射する。サウジアラビアの首都リヤド。中心にそびえる高さ302メートル、99階建ての「キングダムタワー」は2002年に完成した。



 開発したのは、投資会社キングダム・ホールディング。同国の著名投資家で富豪のアルワリード・ビン・タラル王子が所有する企業だ。五つ星ホテルや高級ブティックが入るビルは、米国の投資家にちなんで「アラビアのバフェット」の異名を持つ王子とともに、石油で潤うサウジ経済の象徴とみられてきた。

 その「王国」に11月4日、衝撃が走った。ムハンマド皇太子(32)が率いる新組織「反腐敗最高委員会」が、有力王族11人を含む49人を汚職などの疑いで逮捕。その中にアルワリード王子が含まれると報道されたのだ。

 サウジで異変が起きている。建国の父アブドルアジズ初代国王の死去後、息子たちが年功序列で玉座についた長老政治の時代は終わり、サルマン国王は今年6月、自身の七男ムハンマド皇太子を「第3世代」で初めての国王にすると宣言した。王族が数千人規模に達するなか、今回の一斉逮捕は、次世代への権力継承を確実にするためだと見る向きは多い。

 15年1月に即位したサルマン国王は同4月、アブドラ前国王が指名したムクリン皇太子を解任すると、今年6月にはムハンマド・ナエフ皇太子も解任、内相のポストからも外した。アブドラ前国王の息子で国家警備隊相のミテブ王子も今回、汚職の疑いで逮捕。国防相など政府の要職を独占するムハンマド皇太子に対抗し得る勢力は、これでほぼ完全に排除された。

「聖域」にメスを入れた若き皇太子の剛腕に、国民の多くは称賛を送るが、その基盤は意外と脆弱だ。英王立国際問題研究所は11年、サウジが38年に「石油輸入国になる」との衝撃的な報告書を発表した。30年あまりで3倍に膨れあがった人口の急増が続けば、国家歳入の8割超を依存する輸出原油を、すべて国内消費に回さざるを得なくなるとの計算からだ。

 国家存続に向けて全権を預かったのがムハンマド皇太子。16年に発表した改革指針「ビジョン2030」では、石油に頼らない経済への移行を宣言。電気や水道、ガソリンなど政府が補助金で安く抑えてきた公共料金の値上げを始め、国民に「自ら稼ぐ」ことを求めた。今年3月、サルマン国王が1千人超のスタッフを連れて来日したのは記憶に新しいが、その目的は投資を呼び込むためのサウジなりの「営業」だ。

 改革の矛先は宗教界にも向けられた。政府は、「欧米文化」として宗教指導者から敵視されていた映画や音楽産業の開放を進める「娯楽庁」を創設するとともに、国内の「風紀の乱れ」を取り締まる悪名高い宗教警察の権限を縮小。今年9月、世界で唯一禁止されていた女性による車の運転を来年解禁するとの国王令を出した。「卵巣に影響する」などと独自の主張を続けていた宗教界は形無しだ。

 そして「第3の矢」とも言えるのが王族の利権追及だ。ムハンマド皇太子は16年、王族の利害が複雑に絡む国営石油会社サウジアラムコの経営を、新規株式公開(IPO)により透明化する方針を表明。今年5月には「汚職にかかわった人間は誰も見逃さない」と利権の闇に切り込む姿勢をアピールした。

 働かない国民、極度に保守的な宗教界、そして利権に慣れきった王族。サウジをサウジたらしめてきた3者に「三方一両損」を求め、経済的に自立する。それがムハンマド皇太子の描く「普通の国」への道筋だ。

 ただ、劇薬に頼り続ける皇太子の手法を不安視する声もある。特に外交面で皇太子は、イランへの圧力強化や隣国イエメンへの軍事介入、カタールとの断交など、長老たちが巧みに避けてきた対立の先鋭化を好んで選んでいるようにみえる。改革の恩恵を受けられない国民が増えれば、過激思想や宗派対立に、つけいる隙を与えることにもなりかねない。(朝日新聞ドバイ支局長・渡辺淳基)

※AERA 2017年11月27日号

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