「左で貴重な戦力として大いに期待」「起用は先発で、と考えています」

 ロッテは21日、元中日でオリオールズ、マーリンズなどで活躍したチェン・ウェイン投手の獲得を発表した。MLB通算59勝、NPB通算36勝と実績豊富な左腕の獲得に成功した井口監督は「これほど頼もしいことはない。優勝を引き寄せてくれる存在と思っています」と大きな期待を込めた。

 現在、首位ソフトバンクを1.5差で追う2位ロッテ。日米通算95勝を誇る左腕の獲得に井口監督は球団を通じ「ずっと映像でチェックしていた投手。キレのある変化球に伸びのあるストレート。優勝争いをしている中、左で貴重な戦力として大いに期待をしています。起用は先発で、と考えています」と、早くも先発として起用する方針を明かした。

 2005年以来のリーグ優勝に向け負けられない戦いが続く中、「ペナントレース、最後の苦しい時にローテーションに入ってもらえると、これほど頼もしいことはない。優勝を引き寄せてくれる存在と思っています」と大きな期待を込めていた。(Full-Count編集部)