16番“ザ・モンスター”で見せた松山英樹の次元を超えたショット

16番“ザ・モンスター”で見せた松山英樹の次元を超えたショット

◇世界選手権シリーズ◇WGCブリヂストン招待 最終日(6日)◇ファイヤーストーンCC(オハイオ州)◇7400yd(パー70)

まさに“次元を超えたゴルフ”――そう思わせたのは、「WGCブリヂストン招待」を制した松山英樹の最終日のプレーでした。

なかでも印象的だったのが、ファイヤーストーンCCの名物ホール、16番で見せたサードショット。このホールは、667ヤードのパー5。同コースで開催された1960年の全米プロでトリプルボギーをたたいたアーノルド・パーマーが、“ザ・モンスター”と名付けたことで有名な難関ホールです。

松山選手は試合後のインタビューで、「最後の(上がり)3つを取れば、4年前のタイガー・ウッズ(が出したコースレコード)に並ぶと思った…」と語った通り、彼の中でこのホールから、何かスイッチのようなものが入った感覚があったのかも知れません。

ティショットで右のラフに入れてしまい、セカンドショットは残り100yd付近に置きました。すでに13アンダーにしていた彼にとって、唯一注意しなくてはいけないのがグリーン手前の池でした。

この日のピン位置は、池の淵ギリギリに位置しており、デッドに狙うには難しい状況。そこへきて優勝争いをしているわけですから、セオリーとしてはグリーン真ん中に置き、2パットでいいわけです。ですが、松山選手はピンそば2〜3mに落とし、スピンをかけて残り1mに止めました。

この場面であのショットを放つというのは、優勝とか、誰に勝つということだけではない、彼の頭の中の“理想型”、自分のスタイルのようなものをあえて狙っている部分がうかがえました。

それは、通常の選手では感じられない、タイガー・ウッズ、ジョーダン・スピース、ロリー・マキロイ(北アイルランド)といった世界のトップクラスでしか見受けられないプレースタイル。そうそうたるメンバーと肩を並べたことを印象付けた場面といえると思います。

今季の活躍だけではなく、今後長くゴルフ界の頂上に君臨する存在。そんなレベルの高さを感じさせてくれたショットだったような気がします。全英オープンから好調をキープしている松山選手。来週の全米プロでも、これまで通りの実力を発揮できれば、確実に優勝争いを演じてくれると期待しています。(解説・佐藤信人)

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