楽天・鉄平打撃コーチ(37)が11日、虚血性心不全のため84歳で死去した野村克也氏を悼んだ。

 鉄平コーチは06年から09年まで、楽天で野村氏に指導を受けた。09年には打率3割2分7厘を残し、首位打者も獲得。「野球選手としての僕は、野村さんがいなかったら間違いなくなかったと思う。悪いときも使ってくれたのは野村監督でした。感謝を言っても言い切れない。表現しきれないぐらいの恩人です」と感謝を口にした。

 指導者として歩む現在。「野村さんの教えで育ってきたと言っても過言ではない。そういう考え方はこびり付いています」と語った。