第54回青梅マラソン(報知新聞社主催)は16日に開催される。15日は青梅市総合体育館で前日受付と開会式などが行われ、30キロの部のスペシャルスターターを務める澤穂希さん(41)が出席。人生初のスターターの役に「非常に光栄です。私は府中市(=東京)出身なので比較的なじみのある青梅なんです」と胸を弾ませた。

 開会式後には全身緑色のワンピースを身にまとい、スペシャルゲストの高橋尚子さん(47)とともにトークショーにも登場。その中で「長い道のりですが、素晴らしいチャレンジになると思います。皆さん大変だとは思いますが走る楽しみをかみ締めながら、ぜひ頑張って下さい」とランナーに向けてエールを送った。

 現役時代にはサッカーの練習で1500メートル走を3本などと鬼のようなトレーニングを経験してきたが、30キロを走ったことは「さすがにないです。未知数の世界ですね」と笑う。今年の青梅マラソンには友人が市民ランナーで参加するといい「私も最近は時間があるときに走ったりしています。(マラソンにも)いつかチャレンジする機会があればいいなと思います」と語った。