おたる水族館(小樽市祝津3)に推定18歳の雌のセイウチ「アコ」が仲間入りした。水族館や動物園が連携し種の保存に取り組む繁殖目的の貸し借り(ブリーディングローン)で、八景島シーパラダイス(横浜市)からやってきた。八景島では毎年セイウチの繁殖を試みているが成功せず、おたる水族館で3回の繁殖実績がある雄のセイウチ「ウチオ」(推定30歳)と繁殖を試みる。

 セイウチの飼育頭数は全国で24頭(2月末時点)。将来の飼育展示が危惧されている。おたる水族館は種の保存につなげようと、セイウチを飼育する全国の施設にブリーディングローンへの協力を呼びかけた。