日本相撲協会は25日、大阪市浪速区のエディオンアリーナ大阪で大相撲夏場所(5月10日初日・両国国技館)の番付編成会議と臨時理事会を開き、東関脇朝乃山(26)=本名石橋広暉(ひろき)、富山市呉羽町出身、富山商高OB、高砂部屋=の大関昇進を正式に決めた。大阪市中央区の高砂部屋宿舎で昇進伝達式が行われ、令和初の新大関となった朝乃山は「大関の名に恥じぬよう相撲を愛し、力士として正義を全うし、一生懸命努力します」と口上を述べた。 富山県出身力士では太刀山(後の横綱)以来、111年ぶりの大関誕生となった。協会は出羽海理事(元幕内小城ノ花)と千田川審判委員(元小結闘牙)を高砂部屋宿舎に派遣し、昇進を伝達した。 朝乃山は伝達式後の記者会見で、口上について「(富山商高の教育目標にある)愛と正義を分けて言い、次に中学から好きな『一生懸命』という言葉を入れた」と説明した。 伝統ある高砂部屋では2002年名古屋場所後の朝青龍(元横綱)以来の新大関で「少しずつ実感が湧いてきた。しっかり右四つを磨き、新たな歴史をつくっていきたい」と意気込んだ。 新大関誕生は昨年春場所後の貴景勝以来となる。3場所での三役通過は年6場所制となった1958年以降で2番目に速い。188センチ、177キロの体を生かした正統派の朝乃山に、周囲は横綱を期待し、境川審判部長代理(元小結両国)は「上を目指してほしい。頑丈だし、前へ出る相撲だからけがをしない」と評価した。 新型コロナウイルス感染拡大の影響で史上初の無観客開催となった春場所で、朝乃山は11勝。直近3場所の勝利数が昇進目安の33勝に届かない32勝だったが、正攻法の取り口を高く評価された。東西大関がそろわず、貴景勝が38年ぶりの一人大関となっていることも考慮されたとみられる。