北海道大樹町で観測ロケットと超小型衛星打ち上げロケットを独自開発しているインターステラテクノロジズ(以下、IST)は、「ホリエモンのロケット採用」と名付けた新たな採用戦略をスタートさせた。

 ISTでは選考のエントリーを始めた2020年10月、 ISTのファウンダーの堀江氏と稲川貴大社長による会社紹介セミナーをオンラインで開催。このセミナーの模様を、前編記事ホリエモンが「次の基幹産業は宇宙ビジネスだ」と断言する理由に続いてお伝えする。

 ISTが今後事業を拡大していくためには、人材を呼び込むことも大きな課題だ。33歳の稲川社長は、東京工業大学大学院から大手カメラメーカーへの就職が決まっていたが、ISTとの出会いによってロケット開発に携わりたいと強く思い、入社当日にカメラメーカーを退社して宇宙ビジネスに飛び込んだ異色の経歴の持ち主でもある。

 後編ではISTの今後の計画と、採用戦略について明らかにする。司会はIST広報の中神美佳氏。

●ものづくりと新しいことが好きな人を求む

中神: オンラインでセミナーをご覧になっている方から「ISTで活躍するには、どんな分野の勉強をすれば良いのか、どんなスキルを求めているのか教えてほしい」という質問がきています。

稲川: 機械系であれば、基本的には、大学の工学系で「4力」といわれる分野ですね。熱力学、機械力学、材料力学、流体力学。あとは構造力学や制御工学のような一般的に学ぶ内容を習熟していれば、実務はすぐにできると思います。

 知識面だけではなく手が動くことも大事で、知識を得た上で実際にものにしていく力があるといいですよね。大学の研究室や自分のプロジェクトなどで、小さいものでいいので何かものづくりを経験しておくと、ロケットでもすぐ活躍できます。

 当社に就職してくれた人は、やはり学生の時にものをつくっていた人が多いですね。学生の時に小さなロケットを手掛けた人もいます。

中神: 手が動く人と表現していますが、具体的にはどういう人が入社すると面白いなと思っていますか。

稲川: 新しいことに取り組んでいるので、アイデアを出せる人です。当社には新しい考えを取り入れる文化があります。新しいものに飛びついて提案できる人がいいですね。

●民間宇宙ビジネスの可能性は無限大

中神: 技術面での質問もきています。ISTのロケットには、なぜ固体燃料ではなく液体燃料を選択したのでしょうか。

堀江: これには明確な理由があります。固体燃料での打ち上げは用途が限られるんですね。有人宇宙ロケットは打ち上げられないですし、大型化するのは技術上難しく、コストも高くなりがちです。それと火薬を使いますので、火薬メーカーさんから購入することが、価格競争力を失わせてしまう要因になります。稲川さん、補足ありますか。

稲川: ISTでは液体燃料の中でも、炭化水素系の燃料を使用しています。観測ロケットの「MOMO」はエタノール、超小型衛星打ち上げロケットの「ZERO」はメタンです。当社のこの立ち位置は大事なポイントです。

 ロケットの液体燃料の種類は、おおまかに言って水素系、炭化水素系、ハイパーゴリックの3つに分けることができます。ハイパーゴリックは軍事用の技術として使われていて安全性の観点からも日本で使うのは難しい。日本は水素の技術は極めていますが、世界の主流は炭化水素系になっています。

 炭化水素系の燃料は、日本ではJAXAや大手メーカーで実験は行われているものの、実際に打ち上げを行って実用化したのは「MOMO」を宇宙空間に飛ばした当社だけです。炭化水素系燃料のロケット技術で国内をリードしているのはISTだということは、知っていただきたいですね。

中神: この点はもっと伝えていかないといけないですね。「MOMO」と「ZERO」の先に見据えていることや、さらなる宇宙事業の可能性についての質問もあります。

堀江: 「ZERO」を打ち上げれば、その先に地球観測衛星のコンステレーションなど人工衛星の事業も自社でできるようになると思います。ロケットを大型化することで、有人宇宙飛行も実現したいですし、太陽系の外に探索機を打ち上げてみたい。宇宙は無限に広いので、やるべきことは山積みになっている感じです。

稲川: まだまだ知られていないと思いますが、会社名のインターステラテクノロジズは、太陽系を飛び出て、恒星間(Interstellar)空間に行こうという意味で付けています。高い視座というか、遠い先を見て事業を進めているところです。

 もちろん、太陽系を飛び出すにはまだまだ技術面で足りていません。観測ロケット「MOMO」で言えば、定常的に打ち上げられるように品質や信頼性を上げていくことと、安いロケットを数多くつくることを実現する必要があります。具体的な課題は見えていますので、一つひとつ解決していきたいです。

 宇宙開発は国家が進めてきた時代から、ここ10年くらいで民間のビジネス領域になってきました。この流れは今後も拡大して、宇宙が経済活動でまわっていく時代がくるでしょう。このトレンドにしっかりキャッチアップしていきたいですね。

●新工場を立ち上げ

中神: 今後の工場の拡張や設備投資についても質問がきています。私から説明しますと、大樹町に完成した新工場では100人規模のオフィスと、エンジンを組み立てるフロア、それに「MOMO」を数機同時に組み立てたり、「ZERO」を組み立てられる工場棟があります。工場は今後も拡張していきます。

稲川: 超小型衛星打ち上げロケットの「ZERO」を複数機作って打ち上げるときには、あと1棟くらい作る必要があると思っています。量産するようになれば、どんどん拡張していくので、すでに土地の取得などの準備はしています。

中神: 新工場では、具体的には何が新設されるのでしょうか。

稲川: 今回は「ZERO」を作るための溶接設備を一式そろえます。精密部品もかなり内製できるようになっています。大型の工作機械は今後ですね。少しずつ、着実に設備投資をしていく計画です。

中神: 次の質問は大樹町との連携に関するものです。大樹町からのサポートにはどのようなものがありますか。また、今後も大樹町で工場を規模拡大する予定でしょうか。

稲川: 大樹町からは普通の自治体ではなかなかできないくらいの、大きなサポートを受けています。役場には「航空宇宙推進室」という航空宇宙関係に専門で取り組む部署があって、ロケットの打ち上げの時にも動いていただいています。

 事業を進めるうえで、北海道はやりやすいですね。開拓された場所だからなのか、他の土地からやってきた新しい人に対する抵抗感がなく、受け入れてくれる土壌があります。今後も大樹町で工場を拡大しながら、ロケットを量産できる環境を構築していきたいですね。

●世界の超一線級の会社とバチバチ競う

中神: インターステラテクノロジズで働くことによる、キャリアパスや成長機会についてはいかがですか。

堀江: これは個人的な考えですけど、なぜスキルアップしたいと考えるのか、理解できないですね。僕はスキルアップしたいと思ったことはありません。それは面白いことや、大きなことに取り組んだら、絶対にスキルアップするからです。

 ISTで働くことで、結果的にスキルアップします。それに、ベンチャー企業で背伸びした方がスキルアップのスピードはものすごく速いですね。その分、密度も濃いです。独学で教科書を読んでほぼ理解できて、分からないところだけ質問するタイプの人は、ベンチャーですごく成長できると思いますよ。

稲川: 日々難しいことに取り組んでいるので、目の前に迫ったことをこなすことによって、できることが増えたと感じています。それが自然に成長していることだと思いますし、スキルアップにもつながっています。高いところを目指して、速いスピードでやろうとする環境がISTにはありますね。

堀江: 宇宙産業といっても、既に確立された技術を持っていて、政府からの受注が中心の大企業と、ゼロからロケットを作る過程に立ち会えるISTとでは、得られる経験の量が半端なく違ってくると思います。

 特に若い人に言いたいのは、今しかできない体験や無茶(むちゃ)をしないと、生きている喜びみたいなものを感じられる期間は意外と短いことです。僕はもう47歳ですからね。普通の人からみたらすごく濃い人生を歩んでいると言われますけど、僕でも10代、20代は短く、早く終わったと感じています。

 人より何倍も濃い人生を送りたい人、特に技術開発系で濃い人生を歩みたい人には、ISTは貴重な現場ではないでしょうか。しかも世界の超一線級の会社とバチバチ競うことができます。こんなチャンスはなかなかないと思っています。(ジャーナリスト田中圭太郎)