子どもの指しゃぶりが直らないのは、親の愛情不足が原因?

育児に悩みは尽きないもの。ママたちの悩みに、子どもの「発達心理」の研究をされている菅原ますみ先生(お茶の水女子大学教授)がアドバイスします。

【ママからの相談】
4才の息子は、指しゃぶりがやめられません。ほめたり、叱ったり、はげましたりしながら、いろんなやり方をためしてみましたが、眠っているときやボーっとテレビを見ているときに、つい手が口にいくようです。「愛情不足じゃないのか?」と夫に言われ、ショックでした。でも、そんなことはないと思っています。(年中 男の子のママ)

子どものクセに「意味づけ」は必要ありません

そんなママの悩みに、菅原先生からはこんなアドバイスがありました。

「『なくて七癖』というように、年齢にかかわらず、クセというものはだれにでもあるものです。ご自身はいかがですか? 大人になって指しゃぶりする人はあまりいませんが、話しながら髪の毛をいじったり、食事のときにひじをついたり、語尾に『ね』などをつけたり。

私にも髪の毛をついさわってしまうクセがありますが、アメリカのスピーチトレーニングの場などでは『髪の毛をさわるのは自信のない証拠』と言われているため、プレゼンテーションや会議の場では『絶対に髪の毛をさわってはいけない』と言われたことがあります。単なるクセなのに『自信のない証拠』という意味づけがなされてしまうのです。

子どものクセも同様で、なかなか直らない習慣があると、大人はどうしてもそこに意味づけをしたくなるものです。2才児なら見過ごすことができても、4才で指しゃぶりしていると、『甘えがたりないから』『さびしいから』という意味づけをしたくなってしまうのです」

胎児期から指しゃぶりをするケースも

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「でも、『愛情いっぱいに育った子は指しゃぶりはしない』という根拠はどこにもありません。愛情不足で指しゃぶりをする子は確かにいますが、愛情いっぱいでもなかなか指しゃぶりのクセが直らない子もいるのです。

指しゃぶりは、多くの場合、泣いたときにたまたま口に指をいれて(胎児期からずっと指しゃぶりしているというケースもあります)、吸っていたら安心できたので続けてしまう、ということから始まるようです。ある意味、自分を落ち着かせるためのスキルともいえると思います。

まれにストレスとクセが重なってしまう子もいるかもしれません。けれど、愛情いっぱいで育っても、クセが直らない子はたくさんいます。深読みしすぎる必要はありません。

もしもふり返って、『かまってあげる時間が少なかったかも』『さびしい思いをさせちゃったかな』などの気になることがあれば、いつもよりたっぷりかわいがってあげてください。寝つくまでそばにいてあげたり本を読んであげたりするなど、子どもが安心できるような場面をたくさんつくってあげるといいですね」

クセを直すときに注意することは?

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「では、気になるクセは直した方がいいのでしょうか。それはお母さんの考え方次第だと私は思います。

指しゃぶりの場合、幼稚園などでお友だちに指摘されたりして『赤ちゃんっぽくて恥ずかしい』と気がついて、自主的にやめる子が多いようです。『自分から自然にやめるまで待ちたい』と思うなら、それもひとつの方法です。

ただ、4〜5才以降も指しゃぶりを続けてしまうと、永久歯の歯並びに影響が出ることも多いそうです。『指をチュッチュしていると、前歯がネズミさんみたいに前に出ちゃうんだって』と話してみるのもいいかもしれません。
もちろん、言われてすぐにやめられるとは限りませんし、言われても全然気にしない子もいます。永久歯の歯並びを気にされるお母さんは、歯医者さんに相談してみるといいかもしれませんね。

また、指しゃぶりはテレビを見ているときや、寝つくまえにすることが多いので、テレビの見せすぎに注意したり、寝つくときには手をつないであげたりするということも、いい方法です。

いずれにせよ、『指をしゃぶるなんてダメ』としかりつけて、無理やりやめさせるようなことは避けたほうがいいと思います。気付いたときにその都度、やさしく注意してあげるようにしましょう」

取材・文/神 素子

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