レクサスの北米法人は、FRスポーツセダン「IS」の2021年モデルを発表しました。新型ISはどのように進化するのでしょうか。

ワイド&ローでアグレッシブなデザインに!

 日本で2020年秋にマイナーチェンジする予定のレクサス「IS」ですが、ひと足先に北米で2021年モデルが発表されました。

 IS 2021年モデルは、アグレッシブなデザインに進化しました。従来型に比べ、より低く、よりワイドなプロポーションを感じさせます。

 新デザインのスピンドルグリルは、グリルの最前面を起点とした立体的な構造とし、存在感を強調。

 スポーティグレードの「Fスポーツ」では、スピンドルをモチーフにしたブロックフォルムとメッシュパターンを組み合わせ、スポーティな印象に仕立てました。

 さらにFスポーツでは、「RC F」をイメージしたグリル下部のエアインテークを採用。ブレーキの冷却をサポートします。

 IS 2021年モデルでは、小型・軽量ランプユニットの真上を横軸に走るシャープなL字型のデイタイムランニングランプを配した新形状のヘッドランプを採用するとともに、トリプルビームLEDヘッドライトのデザインを変更することで、スポーティな印象を与えています。

 ボディ後方に向かうにつれて、リアフェンダーのラインが伸びたローダウン化されたリアデッキに溶け込み、ワイドなヒップを強調するロースタンスを実現。

 さらに、リアに広がるL字型のブレードスタイルのライトバーは印象的なリアデザインを演出しています。

 インテリアには、運転席10ウェイパワーシートと助手席8ウェイパワーシートを装備した標準のNuLuxeトリムシートやタッチ操作で操作できるデュアルゾーン自動空調システム、パワームーンルーフ、プッシュボタンスタート機能を備えたSmart Accessを採用しています。

 Fスポーツの各ドアには、エンボス加工を施した交差線のグラフィックパターンとし、レクサスの新しい加飾表現と匠の技を表現したトリムを新たに採用しました。

 また、ピアノブラックのアクセントを表皮に配することで、重厚感とスポーティさを兼ね備えた室内空間を演出しています。

 インパネ中央の10.3インチタッチスクリーンは、ナビゲーションまたはナビゲーション付きマークレビンソンを搭載した車両で利用可能でApple CarPlayやAndroid Auto、Amazon Alexaに対応しています。

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 IS 2021年モデルではFスポーツのラインナップが再編され、「IS 350」のみに設定されることになりました。

 Fスポーツは、空力性能を向上させた独自のフロントバンパーやリアバンパー、グリルサラウンド、リアリップスポイラー、ロッカーモールなど、視覚的にも性能的にも一線を画すアイテムを多数採用しています。

 また、Fスポーツ 19インチホイールや独自のセンターキャップ、太いリアタイヤ(265/35R19)を装着。サウンドジェネレーター付クールエアインテークやFスポーツエキゾースト&ディフューザーを装備しました。

 室内では、Fスポーツ専用のアクセルペダルやブレーキペダル、フットレストに加え、本革巻ステアリングホイール(センターオーナメント付)、本革巻シフトノブ、Fスポーツコンビネーションメーターが装備されました。

 ドア開口部の下側にステンレス製のスカッフプレートを採用。スタイリッシュなFスポーツ専用フロントシート表皮には新色「サーキットレッド」が取り入れられ、鮮やかな室内を演出しています。

 アクティブサウンドコントロールは、V型6気筒エンジンの爽快なパフォーマンスノートをさらに高め、不快な音を低減するために改良されています。

 Fスポーツモデルには、AVS(アダプティブバリアブルサスペンション)を含むDHP(ダイナミックハンドリングパッケージ)を追加することで、さらに性能を向上させることができます。

 2021年モデルでは、AVSシステムの減衰力を最適化し、パフォーマンスが向上。さらに、DHPには、マットブラック仕上げの軽量化された19インチ鍛造合金製BBSホイールも含まれています。

 見た目の印象だけでなく、標準の19インチFスポーツと比較して、1本あたり約4ポンドの軽量化を実現しました。

 DHPを搭載したFスポーツ(FRモデル)には、コーナリング時やコーナー進入時のトラクションを向上。さらに、ハンドリング性能を向上させるトルセンリミテッドスリップディファレンシャル(LSD)を採用し、直進安定性も高まりました。

 さらに、DHPを搭載したFスポーツには、エンジンとトランスミッションのマッピングを進化させたドライブセレクトモード「Sport S」と「Sport S+」を設定。Sport S+では、EPSのステアリングアシスト量や減衰力を調整し、パワートレインのセッティングに合わせてよりスポーティなハンドリングを実現しました。

北米仕様では全輪駆動も用意

 ISは後輪駆動(FR)のコンパクトスポーツセダンですが、IS 2021年モデル(北米仕様)には後輪駆動と全輪駆動(AWD)の両方のオプションが用意されました。

 後輪駆動の「IS 300」には、241馬力を発揮する2リッターターボチャージャー付きインタークーラー付き直列4気筒エンジンを搭載。8速スポーツダイレクトシフト(SPDS)と組み合わされます。

 この2リッターエンジンは改良が加えられ、ドライバーの入力に基づいて運転状況に応じて最適なギアを決定し、リニアなレスポンスを実現するアダプティブ・トランスミッション・コントロールを採用しています。

 さらに、IS 300 AWDは3.5リッターV型6気筒エンジンを搭載し、6速ATを介して4輪に260馬力のパワーを供給します。

 電子制御の全輪駆動システムは、前後のトルク配分を自動的に変化させることで、トラクションとグリップを向上させるように設計。

 乾いた路面では、最大のパフォーマンスを発揮するために30:70の前後トルク配分を維持しますが、特定の条件下では、パワーの50パーセントを前輪に送ることができます。

 パワーを求めるユーザーには、311馬力を発生する3.5リッターV型6気筒エンジンを搭載した「IS 350」(FR/AWD)が用意されています。

 FRモデルでは、IS 300 RWDと同じ8速スポーツダイレクトシフトオートマチックトランスミッションを採用していますが、AWDモデルでは6速オートマチックを搭載。

 0-60マイル加速は、IS 350 RWDは5.6秒、IS 350 AWDは5.7秒を達成しています。

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 新型ISはボディ剛性を上げることで、不要な騒音や振動を低減するとともに、ステアリング入力に対する応答性や乗り心地、走行性能が向上しました。

 全体的な剛性の向上に加えて、サスペンションのセットアップにも複数の改良が加えられています。

 新型ISでは、現行モデルより20%軽量化したコイルスプリングを採用し、バネ下重量の低減を図るとともに、従来のスチール製から鍛造アルミ素材を採用した新しいAアームを採用し、18%の軽量化を実現。サスペンションのスタビライザーバーにも新素材を採用し、軽量化を図っています。

 また、ピストンに超低速バルブを搭載した新型スイングバルブ式ショックアブソーバーを搭載し、わずかな路面の凹凸にも対応できるようにオイルの流れをコントロールし、均一な乗り心地を実現しました。

 また、スプリングウエイトを効果的にコントロールし、乗り心地を向上させるバウンドストッパーを新たに採用しました。

 ISに標準装備されているLexus Safety System+(LSS+)が、2021年に向けてLSS+ 2.5として追加されました。

 前面衝突警報(FCW)、自動緊急ブレーキ(AEB)、歩行者検知、自転車検知を含むプリコリジョンシステム(PCS)は、一眼カメラとミリ波レーダー素子を強化し、応答範囲を拡大。

 レーダーとカメラの機能を強化することで、先行車だけでなく、日中の先行自転車や、日中や低照度下での先行歩行者の検知も可能になりました。

 全車速ダイナミックレーダークルーズコントロール(DRCC)は、時速30マイル以上で作動し、0マイルまで車間距離制御をおこない、さらに停止状態から再開できるようになっています。

 また、DRCCには、速度の遅い車両をスムーズに追い越すことができる新機能も搭載されました。

 さらにLSS+ 2.5では、先行車や対向車を検知し、ハイビームとロービームのヘッドライトを自動で切り替える「インテリジェントハイビーム」を追加しています。

 北米でのIS 2021年モデルの価格は、3万9000ドルから4万4900ドル、日本円で約411万円から約473万円。2020年10月に発売されます。