【ワシントン共同】米航空宇宙局(NASA)は23日、米国版はやぶさとも呼ばれる探査機オシリス・レックスが20日に小惑星ベンヌに着陸した際に岩石採取に成功したと発表した。アームの先端にある円盤状の採取装置を機体のカメラで撮影し、内部に多くの岩石が入っているのを確認した。

 小惑星の岩石採取に成功したのは日本の探査機はやぶさ、はやぶさ2に続いて3例目。目標だった60グラム以上の入手は確実とみられ、2023年9月に地球に持ち帰る。

 チームの責任者は「数百グラムかそれ以上を得た自信がある」と話した。太陽系の成り立ちや生命の起源の解明に役立つことが期待される。