14日はバレンタインデー。滋賀県彦根市のマスコットキャラクター「ひこにゃん」には、チョコレートなど179個のプレゼントが全国から届いた。市が同日発表した。

 市によると、2月初めから届き始め、同日現在で27都道府県から寄せられた。最も多いのは大阪の34個で、東京が22個、滋賀と兵庫が16個などと続く。熊本からは、世界最大級のかんきつ類「晩白柚(ばんぺいゆ)」が今年も届いた。

 手作りの赤いハート形の箱にチョコが詰め込まれたものや「もちもちっと、元気でね!」「いつも癒やしてくれて、ありがとう」などとメッセージが添えられたものも。市のお世話係によると、ひこにゃんは食べきれないチョコを、フードバンクを通じて子ども食堂などに届けるという。【西村浩一】