<第89回選抜高校野球>前橋育英、投打がっちり 群馬勢、甲子園100勝目 /群馬

 <第89回センバツ>

 第89回選抜高校野球大会で、前橋育英は第2日の20日、1回戦で中村(高知)に5−1で快勝した。前橋育英はセンバツ初勝利。この勝利は、群馬勢として春夏の甲子園100勝の節目にもなった。前橋育英は六回までに5点を奪い、守っては丸山和郁、皆川喬涼、根岸崇裕の3投手の継投で中村打線を1点に抑えた。次戦は大会第7日(25日)の第1試合で、初戦で21得点した報徳学園(兵庫)と対戦する。【西銘研志郎、山本有紀】

 ▽1回戦第3試合

中村

  000000001=1

  02000300×=5

前橋育英

 前橋育英の先制点は、この日公式戦初打席に立った田中宏樹選手(3年)のバットから生まれた。

 両チーム無安打で迎えた二回の攻撃だった。先頭の4番・飯島大夢主将(3年)と5番・戸部魁人捕手(3年)の連打で無死一、二塁の好機。続く堀口優河選手(3年)は、2球続けてバントをファウルしてしまう。だが、ベンチの荒井直樹監督からのサインはなおも送りバント。「決めてやる」。強気で打席に入り、きっちり投前に決めた。

 これで二、三塁。ここで打席が回ってきたのが田中選手。本来は内野手だが、投手経験もある肩の強さを買われ、急きょ外野手として先発出場した。

 仲間が必死につないだチャンスに「これは還さなきゃ。甘い球が来たら打ってやる」と気合を入れる。4球目の外角寄りのストレート。振り抜いた打球は中前へ飛ぶ。落ちろ、落ちろ−−。心で念じながら一塁へ走った。一塁ベースの直前、外野でボールが弾むのが見えた。「ナイスバッティング!」。一塁コーチャーの鈴木志音選手(3年)に声をかけられ、思わず雄たけびを上げた。「よっしゃー」

 2−0で迎えた六回表、この日最大のピンチを迎える。先発の丸山和郁投手(3年)が足をつり、先頭打者に安打を浴びたところで降板した。代わった皆川喬涼投手(3年)のけん制悪送球で、無死二塁。しかし、次打者の遊ゴロを堀口選手が好判断で三塁に送球しタッチアウト。チームが目指す「強気の守備」で流れを引き寄せた。「あのプレーで落ち着いた」という皆川投手は無失点でピンチを切り抜けた。スタンドで見守る父親の清春さん(46)も思わずガッツポーズを見せた。

 九回にも中村の粘りに苦しんだ。2死から1点を返され、なおも一、二塁のピンチ。一塁側のアルプス席からは中村への大声援。しかし、八回からマウンドに立った根岸崇裕投手(3年)は冷静だった。「歓声は全然聞こえなかった」。最後は三振で締めた。「やっと終わった」とほっとした様子を見せた。

 ◇仲間の活躍に声援

 ○…昨秋の県・関東大会で背番号1を背負った前橋育英の吉沢悠投手(3年)=写真=はアルプス席から声援を送った。3月初旬の走塁練習で右足首を負傷し、メンバーから外れた。昨夏の甲子園では、中継ぎで登板したが、雰囲気にのまれて4失点。センバツでリベンジするつもりだったのに−−。今は少しずつ前を向けるようになった。20日朝も、ベンチ入りする3年生全員に「LINE」で「絶対に勝って」とメッセージを送った。仲間の活躍に笑顔を見せつつ、「こっち(アルプス席)からしか見られない景色を感じて、夏は絶対に戻ってくる」と力強く語った。

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 ■白球譜

 ◇信頼厚い「女房役」 前橋育英・3年 戸部魁人捕手

 打っては5番打者として先制点につながる好機を演出。守っては相手に盗塁を許さず、1失点に抑える好リードをみせ、前橋育英のセンバツ初勝利を引き寄せた。

 昨秋の県・関東大会では3番・捕手として9試合で11打点。攻守に活躍した。しかし、関東大会後、「椅子から立ち上がれないほど」の腰の痛みに襲われた。冬場は激しい筋トレやランニングで基礎体力を鍛える大事な時期だが、全体練習に参加できない日が続いた。

 その間、ストレッチをしたり、打撃練習をする仲間にアドバイスを送ったりするだけの毎日。1年前は「休みたい」と思っていた冬場の練習だったが、いざ参加できないと「周りより遅れている」と焦った。

 練習に復帰できたのはセンバツ出場が決まった後の1月末。遅れを取り戻そうと、連日、自主練習で、ピッチングマシンの球を受け続け感覚を取り戻した。

 「マイナス思考」でどんなに勝っていても試合には慎重に入っていくタイプで、中村戦の快勝にも「送球ミスがあった」と反省の弁。「安心感がある」(根岸崇裕投手)と投手陣からの信頼が厚い「女房役」は「次は守備で引っ張り0点に抑えたい」と早くも次戦を見据えている。【西銘研志郎】

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