美郷町西郷田代の畜産農家大野英樹さん(48)が今秋、地元西郷に伝わる農耕神事「御田祭」に使う雄馬2頭の飼育を始めた。町によると、同祭の馬が地元で飼育されるのは約50年ぶり。大野さんは乗馬体験や特産品購入が楽しめる観光農園の創設も視野に入れ、「地域活性化にもつなげたい」と意気込む。