80年代後半に量産されたフリーターが50代を迎え貧困化するまで

80年代後半に量産されたフリーターが50代を迎え貧困化するまで

 政府が『ゆるやかな景気回復』を強調する一方、賃金は下落傾向にあり、大多数の人々の生活は悪くなっているといえる日本。2006年(平成18年)には「格差社会」が新語・流行語大賞にランクインしたが、「格差」はますます広がりを見せている。

『アンダークラス』(ちくま新書)の著者で、社会学者の橋本健二さん(早稲田大学人間科学学術院教授)が語る。

「昭和までの日本社会は、『資本家階級』、『中間階級』、『労働者階級』の3つに分かれると考えられてきました。しかし平成に入ってから、労働者階級の中でも正規雇用の人々は所得が安定していたのに対し、非正規労働者だけが取り残され、底辺へと沈んでいきました。近年は、労働者階級の内部に巨大な裂け目ができ、極端に生活水準の低い非正規労働者の新しい下層階級=『アンダークラス』が誕生しているのです」

 非正規労働者のうち、家計を補助するために働くパート主婦、非常勤の役員や管理職などを除いた人たちを「アンダークラス」と呼ぶ。

 平成の30年の間に日本は、経営者などの「資本家階級」、専門職・管理職などの「中間階級」、そして「労働者階級」の3層構造から、労働者階級の下に「アンダークラス」という新しい最下層ができて4層構造になった。橋本さんはアンダークラスが生まれた理由を次のように分析する。

「アンダークラスの起源は、1980年代後半のバブル経済期にあったといえます。まさに平成時代がスタートした1989年頃のことです。

 かつて日本は『一億総中流社会』と信じられてきました。しかし、1970年代のオイルショックを機に雇用が低迷し、徐々に変化。1980年代初頭から格差拡大が始まり、1980年代後半のバブル期にも、企業はコスト削減のため、正社員をあまり増やさず『非正規労働者』を増やしたのです」

 実際、1985〜1990年の間に正規雇用者は145万人の増加だったのに対し、非正規雇用者は226万人も増えた。その多くは女性だった。

 同時にこの頃、「フリーター」が量産された。「フリー・アルバイター」の略語で、1991年(平成3年)に広辞苑に初めて記載された。

「当時はまだ日本の未来は明るいと思われていたため、正規雇用を選ばず、アルバイトを選択する若者もいました。彼らは『フリーター』と呼ばれ、『人生を真剣に考えているからこそ就職しない人』『夢の実現のために自由な時間を確保しようと、定職に就かずに頑張っている人』と、華やかで楽観的なイメージでした」(橋本さん)

 しかしその後、バブルは崩壊。希望溢れるはずだったフリーターは、正規雇用に移ることができなくなった。

「中途退職者をあまり採用しない日本企業の採用慣習のせいで、フリーターからの脱出は難しいのが現実です。特に30才以上となると、脱出は不可能に近い。結果、フリーターたちはそのまま年をとって中高年になっていくのです。

 およそ30年の時を経て、フリーターの先駆けだった若者たちは50才前後となり、その多くが正規雇用をほとんど経験することなく現在に至っています」(橋本さん)

 その流れが一段と加速したのが、1990年代半ばから2000年代半ばの「就職氷河期」だ。非正規雇用は2005年までの20年で平均すると年間約47万人のペースで増え続け、今や930万人もの「アンダークラス」が生まれた。特に深刻なのが、女性の貧困だ。認定NPO法人「自立生活サポートセンター・もやい」理事長の大西連さんが話す。

「非正規労働の割合を男女で比較してみてみると、1985年から2015年までで男性の非正規は7.4%から21.9%に上昇しているのですが、女性の非正規は32.1%から56.3%と大幅に増加。もともと女性はパート労働の形が多く非正規労働率は高い傾向にありましたが、2005年以降では半分以上が非正規労働者という驚きの数字です」

 橋本さんが続ける。

「貧困と隣り合わせだけに、結婚して家族を形成することが難しい。アンダークラスの男性では実に66.4%が未婚者で、配偶者がいるのはわずか25.7%のみ。女性も未婚者が半数を占めています。また、43.9%もの女性が離死別を経験。離死別を経て主婦から単身の非正規労働者へと転じることも、女性の貧困の原因になっています」

 平成を通じて女性の働き方が変わったことで、未婚率や離婚率が上昇。かつて、女性の非正規労働者の大部分はパート主婦だったが、未婚化の進行と離婚率の上昇で、独身の非正規労働者が増加。それらが複雑に絡み合って、女性の貧困化が加速している。

※女性セブン2019年5月2日号


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