「Go Toトラベル」キャンペーンを利用して、旅行を楽しんでいる人も増えているはず。鉄道の旅であれば、駅弁もまた楽しみのひとつだ。

 夜行列車で駅弁の魅力に目覚めて13年。その間に食べた駅弁は1000食以上──という女性漫画家のYASCORNさんは、今年の駅弁事情を次のように話す。

「今年は駅弁の発祥といわれる栃木県の宇都宮駅で、たくあん付きのおにぎり弁当が登場して135周年。4月10日の『駅弁の日』に合わせ各社が記念の新作弁当を発表するも、コロナ禍であまりお披露目できず、ようやく10月から発売が再開されました。今年の特徴は、JR東日本管内のナンバー1駅弁を決める『駅弁味の陣2020』(11月末まで実施中)を見ても、おにぎり弁当の新作が多いことです」

 地方の駅弁も販売している東京駅構内にある『駅弁屋 祭』の売り上げは、前年対比約4割。日本鉄道構内営業中央会でも「全国的な駅弁の売り上げは前年の2〜3割」(事務局長・沼本忠次さん)と大苦戦中ではあるものの、徳島初の『阿波尾鶏トロッコ駅弁』やJR上諏訪駅で駅弁が新発売されるなど、新しい動きも起きている。

「今年の駅弁で注目なのが、表で紹介している全国の駅弁10選です。通販可能な駅弁も増えていますが、駅弁は本来、旅先で掛け紙を見ながら“ジャケ買い”するように選んで食べるのが醍醐味。Go Toを利用し、その土地でしか味わえない駅弁をぜひ楽しんで」(YASCORNさん)

 それではさっそく新作とお取り寄せ駅弁を吟味しながら、誌上駅弁の旅へ出発!

【プロフィール】
YASCORN(やすこーん)/駅弁や駅そばが好きな女性漫画家。著書に『おんな鉄道ひとり旅1・2巻』(小学館)、『メシ鉄!!!』(全3巻)(集英社)。鉄道芸人として有名な、ななめ45°岡安章介とYouTube番組『オカやすこーんチャンネル』を配信中。

燻製の薫りが芳ばしい 個数限定の手作り駅弁!
●北海道・JR母恋駅「母恋めし」

1188円/母恋めし本舗。ヤヤン昆布だしで炊いたホッキ貝おにぎりに燻製たまごとチーズ付き。※現在、道内・青森で通販可。

香ばしいかにの身がたっぷり!
●北海道・JR長万部駅「かなやのかにめし」

5個セット(冷凍)4590円/かにめし本舗かなや。炒ったかにの身の香ばしさがたまらない人気駅弁。

脂がのったえんがわが美味
●新潟県・JR君津駅「えんがわ押し寿司」

1200円/神尾弁当部。特製の甘酢で〆たかれいのえんがわを押し寿司に。えんがわの脂の甘みと酢飯の相性が抜群。新津駅でも、SLばんえつ物語号運行日に販売。

五感で楽しめるメロディー付き駅弁
●三重県・JR松坂駅「モー太郎弁当」

1500円/あら竹。牛の形のふたを開けるとメロディーが流れる、視覚・聴覚で楽しめる駅弁。中にはすき焼き肉がどっさり入って、味も◎。

※駅弁の価格は税込(軽減税率8%)。数量限定販売のものは、店舗在庫が終わり次第、終了します。また、材料や内容については季節や収穫状況で変更する場合があります。

おさらい!「Go Toトラベル」の賢い活用法

 旅行代金の最大35%割引+15%分の地域共通クーポンで、実質半額で旅できるGo To トラベル。その活用のコツもおさらいしておこう。旅行ジャーナリストの村田和子さんが話す。

「東京も対象になった10月初旬には、大手旅行サイトでは『割引上限額を1人1泊1万4000円から3500円に引き下げ』『利用を1人1回に制限』など、異なる対応で一時混乱しました。今回は予算枠を追加配分して収まったものの、割引率の設定は旅行会社の自由裁量。今後も同様の問題は起こり得ます。各旅行会社で対応が異なることもあり、割引がされているかをよく確認してから予約するといいですね」(村田さん)

お得切符や、クーポンで買える周遊券・フリー乗車券も注目

「Go Toトラベルで注意したいのが、新幹線や飛行機など交通機関を単体で予約しても割引対象外であること。パックツアーや、新幹線や飛行機と宿がセットのダイナミック・パッケージなど“ツアー商品”がお得です。ただ、予約した便しか利用できない、早期からキャンセル料がかかるなど制限があります。JR東日本の早期予約で新幹線や特急列車が半額となる『お先にトクだ値スペシャル』、JR西日本のエリア内の新幹線・特急の普通車自由席が乗り放題の『どこでもドアきっぷ』などお得切符を活用し、宿のみにGo To トラベルを使う方法もあります」(村田さん)

 さらに、JR西日本と京急電鉄に地域共通クーポンで購入可能な周遊きっぷ・1日フリー乗車券も登場。活用してみてはいかが。

※女性セブン2020年11月19日号