「幻滅期」に突入したAI、個人の技術者がチャンスな理由

「幻滅期」に突入したAI、個人の技術者がチャンスな理由

 「人工知能(AI)」が「幻滅期」に入った。米ガートナーの新技術に対する市場の期待度を調べるハイプ・サイクル調査では、日本市場は2018年10月に幻滅期の手前の、過剰にもてはやされる「ピーク期」にあった。4月には熱が冷め市場が停滞する幻滅期に突入した。ただAI技術はオープン化が進み、個人事業主や中小企業などの小さな事業者でも活用できる環境が広がる。これからはAIをより冷静に捉えて戦略的に事業化を進める必要がある。

冬の時代
 「日本はすでに幻滅期にある。海外では18年秋からAIは『冬』に入ったといわれてきた」とガートナージャパン(東京都港区)の亦賀忠明ディスティングイッシュト・バイスプレジデントはこう指摘する。ハイプ・サイクルの調査は公式には8月に結果を発表する。ただ前回調査から半年がたち、幻滅期への突入を確実視している。

 ハイプ・サイクルは新技術への期待を時系列にグラフ化してまとめる。誇大な宣伝(ハイプ)を見極め、新技術の導入フェーズを探る目的がある。幻滅期では新技術への熱狂が冷めてAIプロジェクトの淘汰(とうた)が進む。AIのユーザーが成功と失敗の双方の経験を積んで、本当の意味での事業への貢献が求められるようになる。

 言い換えると、これからが本番という時期だ。産業技術総合研究所人工知能研究センターの麻生英樹副研究センター長は「過剰な期待はいつか必ず冷める。幻滅期の谷をいかになだらかにして渡りきるかが重要だ」と説明する。

ハードルは低下
 一方でAI技術を活用するハードルは下がっている。AIのアルゴリズムや学習済みモデルはオープンソースとして流通している。元ソフトウエアエンジニアが実家の農家を継ぎ、ディープラーニング(深層学習)でキュウリの選別機を作成した例もある。今後、個人事業主や中小企業など、より小さな事業者がAI技術を自社の業務に試して、仲間内で経験をシェアする取り組みは広がっていく。過剰な期待が先行している現状では、後発組の方が幻滅の谷を深く急速に落ちていく可能性がある。

 ではどうしたらこの幻滅の谷を越えられるのか。亦賀バイスプレジデントは「いま必要なのはシステム投資でなく、人材投資だ」と強調する。AI技術は一度開発したら終わりの完結したシステムにはならないためだ。深層学習などのAI技術は学習用のデータを集めても、その段階ではAIの性能を保証できない。必然的にアジャイル型の継続的に開発し続けるスタイルが求められる。

 亦賀バイスプレジデントは「AIには完璧も、完成もない。継続的な改善しかない」という。そのため開発プロジェクトは外部に丸投げせず、社内に人材を抱えたり、育てたりする必要がある。

概念実証の先
 人工知能(AI)が幻滅期に突入し、今後淘汰(とうた)が進む見通しだ。現場の改善を目的とするAI活用では小さな成功例はいくつも出ているが、業務改善の概念実証(POC)に一応は成功しても、その後が続かないケースが散見される。経営側が投資を決められるほどの効果が出なかったり、規模を大きくしたりしても相応の効果が得られるかわからないためだ。

 「スモールスタートで始めて、スモールエンドで終わっている」とガートナージャパン(東京都港区)の亦賀忠明ディスティングイッシュト・バイスプレジデントは指摘する。今後は事業全体に波及させる戦略が欠かせなくなる。中長期の人材育成を含め継続的に取り組む必要がある。

 AIベンチャーにとってはPOCの先に進めるかどうかは重要な問題だ。LeapMind(リープマインド、東京都渋谷区)の松田総一社長は「顧客には無理に深層学習を使う必要はないと説得している。もっと簡単な技術で済む場合はそちらを薦める」という。同社は深層学習の計算量を圧縮して、飛行ロボット(ドローン)やカメラなど計算資源の限られる端末(エッジ)でも深層学習を使えるようにする技術をもつ。商品である深層学習を無理にでも売り込まないのは、POCが成功してもその先が期待できないためだ。「事業化するなら、できるだけシンプルな手法が良い。無理に推さなくても、深層学習のエッジ適用は大きな市場がある」と説明する。

 亦賀バイスプレジデントは「優秀なAIベンチャーは顧客を選び、開発プロジェクトの単価を下げない」と説明する。AIをうたうベンチャーはいくつも立ち上がり、数億円の資金獲得を成功させた企業も少なくない。ただその多くがAI技術を提供して大企業のデジタルトランスフォーメーション(DX、デジタル変革)を代行支援するベンチャーだ。現状はIT革命やクラウド化のブームで登場したシステムインテグレーターと同じ道を歩んでいる。AIが幻滅期に入り、AI技術自体がウリになる期間はもう長くない。AIを活用したサービスなどビジネスモデルの確立が必要になる。

個人にチャンス
 一方、個人にとってはチャンスが広がるといえる。AIをオープンソースで手を動かしながら学ぶ環境が整い、企業の中でも中長期的な人材育成が進むと期待される。また自分の腕を試し、披露する場も増えている。

 ディーオーシャン(東京都新宿区)は、データサイエンティストのSNSシステムを運用する。SNSのように、データを持つ人とAI技術などでデータを解析できる人を結び付ける。

 データを登録して解析をリクエストすると、腕試しに解析してリポートを上げ、データサイエンティストが解析しやすいデータセットを評価して広めるといった交流がある。八木橋徹平最高技術責任者(CTO)は「トップレベルのデータサイエンティストは日本に1000人程度。そのコミュニティーの価値を示し、健全なエコシステム(協業の生態系)を作れるかどうかが我々のチャレンジ」という。

 幻滅期を抜けた先に、地道にスキルを磨いた個人が活躍する時代があるのかもしれない。
(文=小寺貴之)




【ファシリテーターのコメント】
日本では大衆紙のシンギュラリティー報道や、経済紙のAIセミナー、テレビのAI驚異教育番組が続く限りは、社会のAIへの期待は高止まりしているので、ハイプサイクルが幻滅期に入るなん本当かなと思っていました。政策の議論の場ではまず聞きません。そして技術がオープン化されて、より小さな組織・個人がAI技術を試せるようになっています。自社で研究開発した会社が幻滅するよりも、新しい企業が高い期待を持って参加する状況が続いてきました。ただ研究開発部門よりも事業部門は費用対効果にシビアで、技術的なPOCの先に進めない話をちらほら聞きます。AI推進の側の専門家からも、戦略や経営などの、より広く高い視点からの決断を求める声が増えていて、プロジェクト単位では行き詰まる例が増えているのだなと思います。大企業向けのDX代行業はいつまで儲かるのかなと思います。一方で、組み込み屋さんやシステムインテグレーターがAIを商売にし始めていて、AIの民主化は着々と進んでいます。オープン化のおかげでコモディティー化も急速に進んでいるのが辛いところですが、本当に米国のプラットフォーマー様々だと思います。日本は今後25万人のAI人材を供給することになるなら、IT人材と同じ道を歩むことにならないと良いなと思います。グローバルな人材市場の中で、日本は技術者が安く、評価されていない人材を発掘するのに適した市場と聞きますが本当なのか。オープンソースを触ってただけでAIやってましたという人にうんざり、という採用側の声もあるので、人材市場がどう変化するのか見ていく必要があります。

小寺 貴之


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