星出彰彦さん 「宇宙飛行士の訓練はラグビーのよう」

2008年の初の宇宙飛行から10年以上がたち、50代となった2020年にも3度目の宇宙飛行を予定している宇宙飛行士・星出彰彦さん。宇宙に飛び立つ時や、宇宙ステーションで活動している時のメンタル面について教えてもらった。

■「本番以上のハードな訓練」で平常心を維持

――前回記事「星出彰彦さんに聞く 宇宙飛行士はスーパーマンか」で、大勢のスタッフとのチームワークを意識したことが、打ち上げ時や宇宙滞在時のメンタル面の安定につながったとおっしゃっていました。具体的にどういうことですか?

宇宙に行くためのメンタル面の訓練で、ストレスにうまく対処するための「ストレスコーピング」という授業を受けたり、呼吸法を教わったりしました。でも僕自身、実はそれをあまり実践しなかったし、意識してメンタルを鍛えることもありませんでした。

それよりは、宇宙ミッションに向けた準備過程でさまざまな訓練を受けることによって、やるべきことはやったという思いができたし、訓練で失敗したことで学びを得てレベルアップしていったという経験も自信につながっていました。宇宙にいる宇宙飛行士のメンタルヘルスをケアするスタッフが地上にいるのもありがたいのですが、何よりも地上に頼れる管制官やエンジニアといった仲間がいることが、メンタル面の安定に大きく影響しているのだと思います。

結局、宇宙に飛び立つためには人間関係が大事だと思っています。全く知らない人と一緒に仕事をするのはストレスになるかもしれませんが、地上での仕事などを通じてよく知っているヒューストンや筑波にいる管制チームの仲間となら楽しく仕事ができる。僕は彼らをリスペクトしているし、仕事はもちろん、飲みにも行くような間柄で信頼している。それは何よりの安心感につながります。

――しかし、星出さんはこれまで2回宇宙に行かれていますが、初めての打ち上げ、つまり2008年にスペースシャトル「ディスカバリー号」に搭乗した時は、さすがに緊張や不安が襲ってきたのではないかと思います。

僕も、さすがに最初は緊張すると思っていました。でも心臓が飛び出るような状態にはならず、思っていた以上にリラックスしていました。

その理由は2つあって、1つは何回も訓練をしているので作業や環境に慣れて、地上での訓練のように作業ができたこと。2つ目は、1年間ずっと一緒に訓練をしてきた、家族のような関係になった仲間と一緒だったので、リラックスして本番に臨めたことでした。

打ち上がる2時間前に機内に乗り込んで機器をチェックするのですが、そのあとは打ち上げ2分前までクルーと冗談を言い合ったり、うたた寝したりしていましたね(笑)。いずれにせよ、準備をしっかりするということは、本番でメンタルを安定させるために非常に大切なことだと思います。

――本番のように訓練して、訓練のように本番を迎えていたから、平常心でいられたと。

そうです。でも訓練は本番以上にハードでした(笑)。シミュレーション訓練で担当するインストラクターが、例えば機器が壊れて通信ができない状態にしたりするんです。インストラクターは非常に優秀な人たちで、僕らが苦手とするところをうまく突いてくるので、そのたびにそれまで学んだことを踏まえて対応しなくてはなりません。そしてたくさん失敗を重ねるうちに、対応策の引き出しが増えていきます。そうしてレベルアップしていくと、余裕が生まれて、冷静に対応できるようになります。そのうち、インストラクターがどんな故障を入れてくるかも読めるようになりました(笑)。

国際宇宙ステーションの緊急事態対処訓練を行う星出さん(中央)。チーホノフ、バブキン宇宙飛行士と/撮影日:2019年7月11日(日本時間)(C)JAXA/NASA

僕は慶應大学理工学部のラグビー部で味方にパスを供給するスクラムハーフ(SH)をやっていましたが、宇宙飛行士の訓練は、ラグビーのトレーニングと似ています。初めはパスから練習するけど、下手だからパスすることだけに気が行ってしまう。でも練習を繰り返し、ある程度パスができるようになると余裕ができて周りが見えてきます。今度はこっちではなく、あっちにパスしてみよう、タイミングを見計らって蹴ってみようなどと、プレーに幅が出てくるのです。練習の積み重ねで、余裕が生まれていくからだと思います。宇宙飛行士の訓練も、最初は必死でも積み重ねで余裕ができてきます。

――宇宙ステーションに滞在している時もずっと平常心でいられるものですか。

家族や友人に会えない隔離された環境に長くいると、精神に支障をきたすことがあるのではと思う人もいるかもしれませんが、先ほどお話ししたように、地上の仲間たちがさまざまなサポートをしてくれます。定期的に家族と話をする時間もあります。それに、地上の管制官とも毎日コミュニケーションをとりながら作業をしているので、離れているという感覚はありませんでした。一体となって作業をしていますから、精神的に不安定になるということはなかったですね。


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