若者が熱狂するeスポーツ大会 視聴者は700万人

日本最大級のeスポーツイベントに成長した「RAGE」(レイジ)。2018年のイベントでは、会場来場者は3万5000人に、配信の視聴者は700万人に達した。協賛企業が増え、チケットの有料化にも乗り出した。着々とファンを増やす取り組みとは。

日本最大級のeスポーツイベント「RAGE」(レイジ)。大会で扱ってきたタイトルは、以下のように多種多様だ。

・サッカーゲーム『ウイニングイレブン 2017』(コナミデジタルエンタテインメント)
・対戦型オンライントレーディングカードゲーム『Shadowverse』(Cygames)
・格闘ゲーム『ストリートファイター5』(カプコン)
・ストラテジーゲーム『ブロスタ』(フィンランドSupercell)
・アクションシューティングゲーム『スプラトゥーン2』(任天堂)
・対戦アクションゲーム『大乱闘スマッシュブラザーズSPECIAL』(任天堂)
・バトルロイヤルゲーム『PUBG MOBILE』(韓国PUBG Corporation)

また、トーナメント形式の大会以外に、プロ選手が一定期間戦うプロリーグを展開している。

現状、eスポーツイベントの多くはゲームメーカーなどのIP(知的財産)ホルダーが主催しており、サイバーエージェントの子会社CyberZ(サイバーゼット、東京・渋谷)のようにイベンターとして企画、運営する企業は少ない。これらの企業は、ゲームのプロモーションという側面を持つIPホルダーと違い、興行で収益を得なくてはならない分、観客やスポンサーなどを含めたビジネスモデルの確立やマネタイズが重要な課題となる。

CyberZでRAGEの総合プロデューサーとして数々のイベントを企画・運営してきた大友真吾氏に、同社の戦略と興行としてのeスポーツの現状を聞いた。

CyberZが手掛けるeスポーツイベント「RAGE」の総合プロデューサーを務める大友真吾氏(写真:志田彩香)

――まずはCyberZがRAGEを始めた経緯を教えてください。

大友真吾氏(以下、大友) CyberZが開催するeスポーツイベントのブランドとして「RAGE」という名称を使ったのは2015年末からです。新しいスポーツエンターテインメント産業を作ることを目的に立ち上げました。現在は、エイベックス・エンタテインメント、テレビ朝日と協業で運営しています。

もともとは、当社が運営しているゲームに特化したライブ配信プラットフォーム「OPENREC.tv」の規模拡大のために始めました。海外でeスポーツの人気が高まってきたことを受け、人気ゲーム『League of Legends』の国内プロリーグ「LJL」(League of Legends Japan League)などのイベントをOPENREC.tvでも配信しようということになったんです。ただ、当時、eスポーツイベントの配信プラットフォームとしてはYouTubeやニコニコ動画、Twitchなどがメインで、手掛けられたのはサイマル配信。サイマル配信だと他で先に見られてしまうこともあって、あまり視聴者数を得られませんでした。

それならば、自分たちで日本一のeスポーツブランドを立ち上げようと、イベントの企画・運営にシフトしていきました。日本ではeスポーツイベントの企画・運営を手掛ける会社は少なかったので、黎明(れいめい)期からブランドを育てていけば、いずれ海外のような規模になったとき、優位に立てると考えていました。

ゲームに特化したライブ配信プラットフォーム「OPENREC.tv」

――現在、RAGEではどんなイベントがありますか。

大友 大きく分けて3種類あります。1つは誰でも参加できるオープン型の大会で、「RAGE Shadowverse」や「RAGE ブロスタ 日本一決定戦」が代表的です。

誰でも参加できる「RAGE Shadowverse 2019 Winter」の予選には6000人が参加。近年は女性も増えてきたという

もう1つは複合型のイベント。「RAGE Shadowverse」の決勝やバトルロイヤルゲーム『PUBG MOBILE』のエキシビションマッチ、バーチャルYouTuber(VTuber)のグランプリなど、さまざまなイベントを組み合わせています。eスポーツの裾野を広げるために、eスポーツに興味を持ってもらうきっかけを作ることが目的です。

「RAGE Shadowverse Pro League」はスマホ向けカードゲーム『シャドウバース』のプロチームが戦うプロリーグ

最後がプロリーグ。代表的なのは18年から始めた「RAGE Shadowverse Pro League」です。日本テレビ、KDDI(au)、おやつカンパニー(津市)、吉本興業、サッポロビールといった企業が協賛・運営するチームが参戦しています。19年からは読売新聞東京本社、福岡ソフトバンクホークスも加わりました。

『SFV AE』のプロリーグも「ストリートファイターリーグ powered by RAGE」として展開しています。これは、プロプレーヤーと若手強豪プレーヤー、初級者プレーヤーが3人1組で戦うリーグ戦です。


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