福岡ー長崎島原間

 長崎県島原市と福岡市を結ぶ高速バス(1日3往復)の通路側の座席に猫形のクッションが座り、乗客に「かわいい」「癒やされる」と好評だ。

 この路線を西日本鉄道と共同運行する島原鉄道が、18日の運行再開を機に「3時間のバス旅のお供に」と自社便に乗せた。新型コロナウイルス対策で35人の定員を半分に減らし、空いた18席を猫シートにした。

 クッションは三毛やキジトラなど毛色がさまざま。「着いたらおこしてにゃ」「博多ラーメン食べたいにゃ」などの吹き出し、イラストも付いている。コロナ禍で離れた乗客を呼び戻す「招き猫」となるか。