RIZIN王者・堀口恭司をKO!朝倉海、大番狂わせの“必然”。

RIZIN王者・堀口恭司をKO!朝倉海、大番狂わせの“必然”。

 ビッグニュースが広まるのは早い。

「堀口恭司、負けたってよ!?」

「1ラウンドKOってマジかよ!」

 8月18日。都内の大会を取材していた筆者にも、RIZIN名古屋大会の結果が伝わってきた。記者席の話題はそれ一色と言ってもよかった。

 それだけインパクトのある、超の付くビッグ・アップセットだったのだ。堀口は修斗の世界王者からUFCトップ戦線で活躍。RIZINに戦場を移すとバンタム級に階級を上げてタイトルを獲得した。今年6月にはアメリカでベラトールのベルトを巻き“日米メジャー2冠”を達成している。

 この日、世界的ビッグネームとノンタイトルで闘ったのは朝倉海(かい)。兄の未来(みくる)とともに“朝倉兄弟”として売り出し中の新鋭だ。選手としての“格”で言えば、この試合はいわゆるチャレンジマッチだった。だが、その格を海は見事なまでにひっくり返した。

海が見せた堀口攻略法とは?

 戦前から、朝倉兄弟は堀口攻略への自信を語っていた。実際、試合の映像を見てみると、海は序盤から堀口とフェイントをかけ合い、パンチにしっかり反応してカウンターを繰り出している。

 堀口の打撃は伝統派空手をベースにした独特の間合いと軌道を持つ、相手にとって厄介この上ないスタイルだ。それを真正面から突破したのである。

 勝利を引き寄せたのは、最も狙っていたという右のパンチに合わせての右だ。自身のYouTubeチャンネルで海が振り返ったところによれば「堀口選手は右を打つ時に顔が左に傾く。だから右のパンチを右(寄り)に合わせようと」準備していたそうだ。1つひとつの動きに対してどう返すか、時間帯に応じた闘い方など「長くなりすぎるから説明できない」くらいの戦略を練ってもいた。

「一発では倒せないから、効かせた後に落ち着いて攻めるのも大事だった」と海。右をヒットした後、反撃しようとする堀口にヒザを放つ冷静さを見せていた。タックルやクリンチを防いだわけだ。トドメの連打の中でフェイントを入れるような動きを見せてもいた。

那須川天心も絶賛した「勝因」。

 歴史的番狂わせは偶然か、必然か。あまりの衝撃にファンも騒然となったが、闘いぶりと言葉から判断すると“必然”としか言いようがない。それを裏付けるのが、那須川天心のツイートだ。

「堀口さんを倒すならココだというタイミングを1発で狙って持って行きましたね。/ビビらなかったことが勝因だと思います。/素晴らしかったです!」

 朝倉兄弟は、前田日明が設立した『THE OUTSIDER』から成り上がってきた。いわゆる不良格闘技イベントで、未来の“ケンカ伝説”もファンにはよく知られている。

 だからといって“度胸一発”や“倒すか倒されるか”のタイプではない。未来曰く「格闘技とは種類が違いますけど、ケンカにも戦略があるんです。格闘技は相手の映像があるので、より細かい分析ができますね。相手を分析するのは得意なほうです。だから試合では思い通りの展開になることが多い」。

『THE OUTSIDER』時代から抜群の格闘センスを評価されていたが、仕事をしながらの練習は1日2時間ほど。地元の愛知県豊橋市では、MMAのスパーリング相手も少なかった。RIZIN参戦とともに東京に拠点を移すと、質も量もまったくレベルの違う練習ができるようになった。

兄・未来が海を格闘技に誘った理由。

「東京はプロの選手がたくさんいて、見ているだけじゃ分からない技術を教わることもできました」と海。つまり理由があり、理屈があっての強さなのだ。朝倉兄弟は勢いではなく“理”で勝っている。

 春にインタビューした際、未来は海を格闘技の世界に誘った理由を聞かせてくれた。

「いきなり殴りかかった時によけたんですよ。その時、自分はケンカ無敗だったけど弟には殴っても当たらなかった」

 怖くて目を閉じてしまえば攻撃を食らうことになる。“覚悟”があるからこそよけることができるのだと未来は言う。「弟は最初からそれができたんです」。

 兄に才能を見出された時と同じように、海は堀口のパンチに対処したと言えるのかもしれない。そうして彼は世界に、世間に“発見”されたのだ。

「堀口選手に一番感謝しなきゃいけない。再戦するのが筋でしょう。ベルトをかけてやりたい」

 試合後の海は言った。“堀口攻略法”のストックはまだあるらしい。もちろん堀口もさらに高度な戦略を練ってくるはずだ。今度はチャレンジマッチではない。ビッグネーム同士のメガファイトだ。

文=橋本宗洋

photograph by (C)RIZIN FF


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