Jホラーの金字塔『呪怨』シリーズ最新作で、シリーズ初のドラマ作品『呪怨:呪いの家』(英題『JU-ON:Origins』)(全6話)が7月3日から世界最大級のオンラインエンターテインメントサービス『Netflix』で全世界独占配信されることが明らかになった。予告映像&場面写真が一挙解禁された。

 2000年にオリジナルビデオで発表されるや、背筋が凍り付くほどの恐怖を見る者に体感させた『呪怨』。03年には劇場版が公開されると、その人気は国内に止まらず、ハリウッドリメイク版やそのシリーズ化にまで発展した。『リング』シリーズの貞子同様、呪われた悪霊の母子、伽椰子と俊雄はホラーにおけるアイコンとして世界的な人気を博した。そしてこの伝説のホラーシリーズがこのたび、日本発Netflixオリジナルシリーズ初のホラー作品『呪怨:呪いの家』として再び全世界を震撼させる。

 これまでの『呪怨』シリーズは、呪われた家で起きた恐怖を描くフィクションに過ぎなかった。しかし、本作では初めてその「呪い」の基となっている実際にあった出来事に焦点を当て、「呪いの家」に関わる人々すべてに連鎖する恐怖を生々しく浮かび上がらせていく。

 『呪怨』シリーズを牽引してきた一瀬隆重プロデューサーの下、初期の『リング』シリーズを手がけた高橋洋氏が一瀬氏と共同で脚本を担当。日本ホラー界が誇る2人が強力なタッグを組み、これまでの『呪怨』の流れを汲みつつ、恐怖を新たな段階へ引き上げる。そして、Jホラーのパイオニアたちからの要望に応え、『きみの鳥はうたえる』(18年)が高く評価された新進気鋭の三宅唱監督がメガホンをとり、自身初のホラー作品に挑む。

 解禁された予告映像は、オープニングから今回の鍵を握る「呪いの家」と、白いワンピースを着た女のような影が姿を現し、戦慄の物語のはじまりを告げる。そして、すべての元凶である「呪いの家」に端を発し、頻発していく数々の怪奇現象が、じりじりと人々を恐怖の渦に巻き込んでいく。

 不穏な音を捉えたカセットテープ、怪奇現象に襲われる男女、暗闇でうずくまり「逃げて」とささやく少年、そして女性が監禁されて妊娠させられたという凄惨な過去の事件。登場人物全員が口にする「あの家」を調べ始めた心霊研究家・小田島(荒川良々)と、夜中に部屋で響く不可解な足音に悩まされているタレントの本庄はるか(黒島結菜)は、「呪いの家」に憑かれたように引き寄せられて行く。

 何かを手渡そうとする長い黒髪の女や這い上がってくる血濡れた胎児など、この世のものと思いたくない存在が見え隠れし、不穏な雰囲気が一層高まる。天井裏で恐怖に慄く小田島、そして血しぶきを浴びて叫ぶはるかが見たものとは…。

 さらに、場面写真では、「呪いの家」の秘密に近づいていく小田島の姿や、絶望的な恐怖に襲われているはるかの姿を見ることができる。「呪いの家」は、実在する。それがどこにあるかは知らない方がいい。フィクションよりも恐ろしい実際にあった出来事にインスパイアされた新しい『呪怨』。不穏な雰囲気満載のビジュアルからは史上最高の恐怖の予感が漂う。