新型コロナウイルスの感染拡大の影響で、自転車が注目を集めています。通勤にバスなどの公共交通機関の利用をやめて自転車に替えたという人もいれば、副業で自転車を使った宅配サービスを始めたという人も。でも、気をつけないと、思わぬトラブルに見舞われるケースもあります。読売新聞の掲示板サイト「発言小町」には、狭い道で歩行者を避けて通ったら、「すみませんくらい言えよ!」とどなられたという投稿がありました。何が問題なのでしょうか? 自転車ジャーナリストの遠藤まさ子さんに聞きました。

自転車の後ろに子どもを乗せて、狭い道をこいでいた投稿者のトピ主「すう」さん。目の前に、男女のカップルが道をふさぐようにして並んで歩いていましたが、男性のほうが自転車の存在に気づき、そっと道をあけるように女性を引き寄せてくれたので、トピ主さんは頭を下げてそのまま追い越しました。しかし、その瞬間、女性の方から「すみませんくらい言えよ!」と大きな声で言われてしまったのだそうです。

自分では、頭を下げながら「すみません」と言ったつもりだったというトピ主さん。マスクをしていたため聞こえなかったのではないかと説明しますが、女性の暴言に驚き、「これまでも、すれ違いざまに舌打ちする女の人もいました。こんなとき、みなさんだったらどうしますか」と意見を求めました。

このトピに180件を超えるレスがありました。「もっと大きな声でお礼を言えば良かった」「聞こえないあいさつはしてないも同然」などのコミュニケーションに関する投稿がある一方、自転車のルールやマナーを問題視する投稿も目立ちました。

「夫とわんこと歩道を歩いていたら、後ろから自転車でやってきた、どう見ても60代以降のおばちゃんが『あの、じゃまなんですけど!』と言って、追い越し走り去った。私たちは『じゃまなんですけど』に驚いてよけたけど、みるみる腹が立って、『じゃまとはなんだあっ!』と言いたかったが、言わないまま。今思い出しても腹が立つ!」(「はらたち日記」さん)

「私も歩道を自転車で通ることがあるし、人のことを言えませんが、横2列で歩道に人がいたら、私なら法律通り車道に避けるかな」(「ハニーシロップ」さん)

「歩道か歩道じゃないかは関係ありません。狭い道を通る時、歩行者がいれば降りて通らないと危険です。子どもがいるなら、なおさら考えて自転車乗りましょう」(「匿名」さん)

一方、道路事情や通行状況を考え、自転車に乗っていたトピ主に同情する声もあります。

「はるは」さんは、「私の場合、ただ、車道を走っていただけなのに(逆走ではありません)、車のドライバーが窓を開けて『道が狭いんだから自転車はこの道を通るな!』と怒鳴られたことがあります」と自らの体験を紹介。「自転車はルール通りに走行しても、歩行者と車の運転者の両方から嫌悪されています。八方塞がりです」と途方に暮れています。

「りり」さんは、「自転車は軽車両、歩道を走るな、という意見もあると思いますが現実には難しいです。狭い日本で自転車と車が安全に走行できる道や、自転車用に作られた道など数少ないからです」と指摘します。さらに、「自転車は、車道か歩道か、その道に応じて走っているだけで、車のようにルール違反したら罰金とか、まだそこまで自転車に対してのルールが徹底されていません」と書き込みました。