放送中の日本テレビ系連続ドラマ「トップナイフ−天才脳外科医の条件−」(毎週土曜 後10:00)で、自身初の地上波ドラマレギュラー出演を果たしているお笑いタレントのアキラ100%さん。

 元々は俳優志望で、下積み時代は俳優・椎名桔平さんの付き人を経験。30歳でお笑いに転じ、42歳で、ピン芸No.1を決める「R−1ぐらんぷり」(関西テレビ・フジテレビ系)で優勝しました。現在は俳優としても活躍、「トップナイフ」で椎名さんと二十数年越しに共演しています。

 オトナンサー編集部では、アキラ100%さんに単独インタビューを実施。同ドラマへの意気込み、下積み時代の経験や現在の心境などを聞きました。

高校で演劇の世界へ 大卒後、事務所のオーディション

Q.元々、役者志望ということですが、演技に興味を持ったきっかけは。

アキラ100%さん(※以下敬称略)「中学では野球をしていたのですが3年生のとき、目が悪くなってしまって、もう野球は無理かなと。高校では文化部にしようと、入部したのが演劇部でした。

次第に演劇に没頭するようになって、この世界でご飯が食べられるようになれたらいいなと思うようになりました。当時は、鴻上尚史さんの『第三舞台』、野田秀樹さんの『夢の遊眠社』など、小劇場運動の第3世代と呼ばれるブームで盛り上がっていた時代で、よく見ていました」

Q.大学の頃も演劇をされていたのですか。

アキラ100%「当時通っていた大学には演劇サークルがなくて、いわゆる小劇場で活動していました。社会人の方が主宰する小劇団で、脚本ができるたびに人を集めてカンパニーを組むスタイルで僕も参加させてもらいました」

Q.大学卒業後は。

アキラ100%「卒業のタイミングでいろいろな事務所にオーディションの手紙を出したのですが、その中で、椎名(桔平)さんが以前所属していた事務所さんの最終選考に運よく残れました。駄目でしたが、事務所のお手伝いをしながら役者の勉強をすればと誘っていただいて、電話番や掃除、お茶出しなどをしていました」

Q.椎名さんの付き人になったのは、その頃でしょうか。

アキラ100%「はい。そうこうしているうち、椎名さんの当時の付き人さんが辞めることになって、車の免許も持っていたこともあり、運転手兼現場の付き人ということで声を掛けていただきました。でも、その事務所でお手伝いをしていたのも数カ月で、椎名さんの付き人に至っては2カ月くらいの短い間でした」

Q.その理由は。

アキラ100%「僕が本当にできない…駄目なやつだったんですよ。運転も下手で、首都高にも慣れなくて。ナビもない時代ですから『マップル』を買って、事前に、事務所の車で予行練習もしたのですが、緊張と焦りで急ブレーキ、急発進ばかり。

車中で台本を読む椎名さんの頭がグワングワンと…椎名さんには『ポンピングブレーキって知っている?』『ウィンカー出して次は右』と教習所の教官みたいなことを言わせてしまっていました」

Q.それで退職することにしたのですね。

アキラ100%「ご迷惑をお掛けしていましたし、僕もふさぎ込んでしまって、これはもう駄目だと。椎名さんのお宅の前に手紙と車の鍵を置いて、頭を下げて、何も言わずに“とんで”しまったという…ひどい辞め方でした」

Q.その後も役者として活動されていたのですか。

アキラ100%「いくつかの養成所に通いました。研究生として舞台を年に何回かやらせてもらって、たまに映像作品でせりふのある役を頂くこともありました。26〜27歳くらいまではやっていましたが、舞台のチケットノルマを自分で払うような感じで、稽古とバイトの連続に疲れてしまい、これでは絶対に役者にはなれないなと。その後、1〜2年くらい、何もしていない時期がありました」

Q.何もしていないとは。

アキラ100%「たまにバイトはしましたが、ほぼニートみたいな生活でしたね。親からも『お前どうするんだ』と言われていました。でも、あんなに好きだったお芝居を終わりにするのが悔しい半面、チケットノルマを払いながらやる演劇にも限界を感じていたので、元々、コメディーやお笑いも好きでしたから、ならばお笑いをやってみようと。2005年の30歳のときにお笑いを始めました」

10年かかってたどり着いた“裸芸”

Q.しかし、お笑いも厳しい世界です。

アキラ100%「初めは、ちょうど脱サラした大学の同級生を説き伏せて、6〜7年くらいコンビ活動していました。でも、相方は2011年に芸人を辞めたので、そこからはピンです。ピンでもいろいろとやりましたが、いいネタができなくて、ちょっと背中を押されたら、『辞めます』って言ってしまうくらいには行き詰まっていました(笑)」

Q.そこから“裸芸”に行き着くまで時間はかかりましたか。

アキラ100%「芸人を始めてから10年かかりました…コンビ時代に『喫茶ナチュラル』という、オーガニックのお店かと思ったら僕が裸で出てきて『そのナチュラルなんかい!』というネタがあって、それをピンネタにしたんです。

『太陽にほえろ!』的に“丸腰デカ”と名付けて刑事コントに直したら、2015年の『山−1グランプリ』(『ダウンタウンのガキの使いやあらへんで!』の企画)に出させていただけることになりました」

Q.それから、テレビの露出が増えたんですね。

アキラ100%「他の番組の方も『山−1グランプリ』を見てくださっていたようで、いろいろなネタ番組に出させていただきました。コンビでも他のピンネタでも駄目だったので、もしかしたらチャンスがあるんじゃないかと、そこからは他のネタは作らないで全部裸芸にしました(笑)」

Q.そして「R−1ぐらんぷり」優勝です。

アキラ100%「R−1優勝は2017年で『山−1グランプリ』から2年たっていました。ライブに来るお客さんも裸芸に飽きてウケなくなってきたのですが、1〜2年は捨てる思いでやっていたら、2016年の『笑ってはいけない〜』に原田龍二さんと一緒に出させていただいて、その翌年にR−1優勝できまして、ようやく日の目を見ることができました」

Q.お笑いで注目を集め、現在は、元々志していた役者としてもご活躍中です。

アキラ100%「自分でも本当に不思議な人生だなと思います。20代の頃に役者を諦めて、30歳からお笑いを始めて、しかも、お笑いの中でもギリギリのネタ(笑)そしたら40歳でテレビに出させてもらるようになって、ドラマにも呼んでいただいて…こんなうまい話はない、でき過ぎなくらいです。本当にご縁を頂いていると感じています」

Q.「トップナイフ」では、椎名さんと共演されています。

アキラ100%「二十数年ぶりにお会いしました。共演シーンは今のところないのですが、スタジオでニアミスできるタイミングがあって、デパートでソムリエさんに相談して買ったワインを持って、『申し訳ございませんでした』と直接おわびをすることができました。

他の番組の企画でお手紙を頂いたことはありますが、今回やっとお会いすることができて本当によかったです。バイトでもあんな辞め方はしませんから。胸のつかえが取れた思いです」

Q.医療ドラマの現場は緊張感がありますか。

アキラ100%「僕自身はすごく緊張しています(笑)いつも1人でネタをやっているので、やっぱり全然違います。天海祐希さんはじめ、皆さんは医療用語も多いですから、せりふを間違えちゃいけない、雰囲気を壊しちゃいけないとプレッシャーを感じています。でも、現場は和気あいあいとしています。天海さんがとても明るい方で、そのお人柄が現場の雰囲気そのものになっていると思います」

Q.最後に、アキラ100%さんの見どころを。

アキラ100%「コメディー要素もありますが、人間の脳の不思議を扱い、人間模様も描かれます。僕は、お笑いっぽいことで目立つのではなく、違和感なく作品に溶け込みたい。その方が、視聴者の皆さんがドラマに集中できると思います。もちろん、僕だと分かっていただけけたら、それはすごくうれしいことです。僕は初療室にいます。眼鏡を掛けた医者がいたら、僕だと思っていただければありがたいです」

「トップナイフ」は天海祐希さん主演の医療ドラマ。脳神経外科を舞台に、超一流の技術を持ちながらも不器用な医師たちの活躍と、人間の苦悩や葛藤を描きます。アキラ100%さんは救命医・織田直人役で出演。