日本国籍取得の白鵬 親方として外国人枠撤廃目指すか

日本国籍取得の白鵬 親方として外国人枠撤廃目指すか

 大相撲名古屋場所で白鵬は、歴代最多となる通算1050勝、幕内最高優勝39回を達成。改めて「角界史上最強の横綱」を証明してみせた。その白鵬が、ついに日本国籍取得を決めた。これで年寄株を持つ親方になる要件が整うことになる。親方になるには、日本国籍を所有することが条件になっているのだ。

 白鵬は2007年、徳島県出身の紗代子夫人と結婚している。通常の帰化申請には、認定まで半年から1年がかかるとされるが、日本人女性と結婚していることから、もっと早く受理される公算も大きい。

「白鵬が日本国籍を取得すれば、その時点で一代年寄が協会の理事会で認定されると考えるのが自然です」(担当記者)

 それはつまり「白鵬部屋」の立ち上げが認められるということだ。関係者の興味は早くも、白鵬がどんな部屋運営をするかに移っている。実は、白鵬は立ち上げの日を見据えて着々と“準備”を進めているのだ。

 所属する宮城野部屋にはすでに白鵬の「内弟子」たちが在籍している。内弟子とは、力士が将来独立して自分の部屋を持つことを前提に、現役のうちから“将来の弟子”となる入門者を現在の師匠に預ける仕組みのことだ。

 白鵬の内弟子には、今場所を前頭8枚目で7勝8敗と負け越した石浦、十両9枚目で9勝6敗と勝ち越した山口、そして序二段に黒熊と炎鵬がいる。石浦、山口は鳥取城北高相撲部のOBである。特に石浦は鳥取城北高の校長で相撲部総監督である石浦外喜義氏の息子だ。

「白鵬が直々に“絶対に関取にする”と石浦監督を口説いてスカウトしたといいます。その石浦が、小兵ながら幕内の人気力士に成長。鳥取城北高校と“未来の白鵬部屋”の太いパイプになっています。今後も、同校卒業生や大学に進学したOBを内弟子で獲っていくつもりでしょう。

 鳥取城北から日大に進学した山口は、国体横綱など19のアマチュアタイトルを獲得し、幕下付け出しスタートでデビュー。そうした人材を獲得していければ、実際に白鵬部屋を立ち上げた時に、すでに多数の関取がいる一大勢力になり得る。

 白鵬は自分の内弟子ばかりを可愛がって稽古をつけ、彼らはどんどん力をつけていく。師匠の宮城野親方(元前頭・竹葉山)も、白鵬の内弟子たちには何も口出しできない」(若手親方の一人)

 5月場所で序ノ口を全勝優勝、名古屋場所も序二段で7戦全勝(決定戦も勝利)して連続優勝した炎鵬は、金沢学院高から金沢学院大に進み、2年、3年時に世界相撲選手権軽量級を2連覇した小兵力士で、「宇良2世」の呼び声も高い。白鵬の内弟子たちはめきめきと頭角を現わしているのだ。

 その白鵬が太いパイプを築く鳥取城北高校は、多数のモンゴル人力士を輩出してきた名門としても知られる。大関・照ノ富士や幕内の貴ノ岩、逸ノ城らが同校への相撲留学を経て現在の各部屋へ入門した。その意味も大きそうだ。

「一代年寄襲名のための国籍条項を巡っては協会に屈したかたち(北の湖前理事長・八角理事長は特例を認めなかった)の白鵬は、今度は各部屋の『外国人力士枠』の撤廃を目指すのではないか。親方になるのに日本国籍が必要であることは協会の定款細則にも明記されていますが、現在、“各部屋に1人だけ”という外国人力士枠は、親方衆の申し合わせ事項で規則には明記されていない。変更のハードルは低い」(後援会関係者)

 その“規制緩和”が実現すれば、モンゴル人力士の登竜門たる鳥取城北とのパイプがさらに活きてくる。

 白鵬がそうまでして自らの部屋を大きくしようと野望を抱くのは、協会への「意趣返し」を企図してのことではないかとみられている。

「今年の初場所で稀勢の里が初優勝すると、たった1回の優勝で横綱昇進させ、角界は一気に“主役交代”の空気に包まれた。懸賞金は稀勢の里に集中し、マスコミの扱いだけでなく、館内の声援も稀勢の里や新大関の高安ばかり。モンゴル人横綱は完全に脇役となってしまった。相当、複雑な思いがあるでしょう。

 だからこそ、自分の意見が通せるだけの勢力を作り上げたいのではないか。協会との過去の因縁の深さを考えれば、“史上初のモンゴル出身理事長になる”というくらいの野望があってもおかしくない」(協会関係者)

※週刊ポスト2017年8月11日号

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