感染の再拡大が続く新型コロナで怖ろしいのは、重症化だけではない。気づかないうちに感染して、「後遺症」のみが残るリスクがあるのだ。原因不明の疲労や呼吸困難が続いたら、その原因はもしかすると……。

 呼吸器系の症状は、新型コロナの代表的な後遺症だ。今年7月に発表されたイタリア・ジェメッリ大学病院などの研究では、退院患者143人を追跡調査した結果、回復から平均2か月の段階で、87.4%の患者に後遺症があった。

 中でも目立ったのは、疲労(53.1%)、呼吸困難(43.4%)、関節痛(27.3%)、胸痛(21.7%)といった症状で、ほかにも食欲不振やめまいといった症状が報告されている。4割以上の患者がQOL(生活の質)の悪化を訴えた。愛知医科大学病院感染症科の三鴨廣繁医師が指摘する。

「体内に侵入したウイルスは、肺にたまって炎症などの疾患を引き起こすため、新型コロナから回復後も呼吸困難や疲労感、胸痛などの諸症状が長く続くと考えられます。もともと気管支疾患など呼吸器の疾患を患った人ほど後遺症が長く続く傾向があります」

 実際、中国の孫文大学第五附属病院が退院30日後の患者を調べたところ、半数以上に肺拡散容量の低下、呼吸筋力の低下、肺画像異常が認められた。この中には、重症ではない患者も含まれていた。

「感染して症状が出なくても、呼吸系に炎症が残って肺などの細胞に異常が生じて呼吸器系の症状が出るケースや、神経系にダメージが蓄積して味覚障害や嗅覚障害が出る可能性があります。こうした後遺症がどれだけ続くかは、現時点ではっきりしたことが言えません」(三鴨医師)

 しかも日本では、捕捉されていない無症状の患者が市中に数多くいるとの指摘もある。

「日本はPCR検査の件数が世界で圧倒的に少なく、陽性者を十分に捕捉できていません。事実、6月16日発表の厚労省の検査では東京で0.1%が抗体を保有しているとされた。1400万人の人口から換算すると1万4000人が感染したはずですが、6月上旬時点の陽性者はのべ約5300人です。

 感染しても無症状で回復した人は相当数いると推測され、無症状でも後遺症がじわじわと続く人が多く現われる可能性は否定できません」(三鴨医師)

咳が出たらどうする?

 後遺症が疑われたら、どうすべきか。

「新型コロナ陽性となった経験がある人の場合、診断すれば後遺症かどうかはある程度わかりますが、問題は無症状で治った人です。最近は、感染でできる抗体は早い時期に感度を失うとの論文もあり、過去に新型コロナへの罹患が確認できていない人が症状を訴えても、本当に後遺症かどうかは判断しようがありません」(三鴨医師)

 そこで必要なのは、対症療法だ。

「現在は新型コロナの後遺症の治療法が確立しておらず、症状に沿った対症療法をするしかありません。呼吸苦や咳が出るなら呼吸器内科、筋肉痛なら整形外科など、それぞれの症状に合わせた診療科を受診してください」(三鴨医師)

 前述したジェメッリ大学の調査では、回復者の55%に3つ以上の後遺症があり、32%に1〜2の後遺症があった。

 後遺症に悩まされないための最善の方法は、もちろん感染予防である。

「若者を中心に『かかっても無症状や軽症だから心配ない』と街を出歩く人が多い。でも新型コロナは、重症化するともちろん危険ですし、無症状や軽症から回復しても、長く後遺症に悩まされる可能性のあるウイルスです。だから何よりも、感染しないための行動を心がけてほしい」(三鴨医師)

 死なないから大丈夫とタカをくくってはいけないのである。

※週刊ポスト2020年8月14・21日号